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20 Jahre Amazon in Deutschland: Ein Dänisch-Buch markierte den Anfang

Onlinehandel : Amazon: Dänisch-Buch markierte den Anfang

Der Online-Händler startete vor 20 Jahren im hessischen Bad Hersfeld mit einem eigenen Warenlager seine Deutschland-­Aktivitäten.

Der Versand-Riese Amazon blickt in diesem Jahr auf sein 20-jähriges Bestehen in Deutschland zurück. Am 6. September eröffnete der US-Versandriese sein erstes eigenes Warenlager. Der erste gelieferte Artikel war einem Sprecher zufolge kurioserweise ein Dänisch-Lehrbuch.

Als Standort suchte sich der US-Konzern – damals noch weit entfernt von heutiger Marktmacht – Bad Hersfeld aus. Der Vorteil: Die osthessische Kur- und Festspielstadt liegt zentral in Deutschland; vor allem nahe Autobahnen, die in alle Himmelsrichtungen führen. Der Standort gefiel Amazon so gut, dass zehn Jahre später ein zweites, weit größeres und direkt an der A 4 gelegenes Logistikzentrum hinzukam. Mittlerweile besitzt Amazon 13 Logistikzentren mit 13.000 Festangestellten in Deutschland.

Zunehmend arbeiten nicht nur Menschen in den neueren Warenlagern von Amazon. Der Regionaldirektor für Deutschland, Armin Cossmann, erklärt: „Bei uns arbeiten Mensch und Technik Hand in Hand.“ In Mönchengladbach, Frankenthal und Winsen (Luhe) bringen Transportroboter die Regale mit den Produkten zu den Mitarbeitern. „Das geht, weil wir dort vor allem kleinere bis mittelgroße Artikel bearbeiten. Die Roboter helfen uns, die Arbeit zu erleichtern, schneller zu werden und die Lagerfläche optimal zu nutzen.“

Handelsexperte Gerrit Heinemann, Professor für Betriebswirtschaftslehre an der Hochschule Niederrhein, meint, Amazon habe sich zu einem Innovationsmotor entwickelt und setze Standards in der Branche. „Amazon hat in den vergangenen 20 Jahren den deutschen Handel auf den Kopf gestellt.“

Aber auch ältere Lager, wie das erste von Amazon in Bad Hersfeld, werden aufgerüstet. Im vergangenen Jahr wurden sieben Millionen Euro investiert. Gebracht hat es unter anderem umgebaute Regalsysteme, neue Fördertechnik und Hubwagen. Mit der Sortimentserweiterung lagern dort verstärkt Bier, Wein und Spirituosen. Amazon hat in Bad Hersfeld sein bundesweit größtes Sortiment an alkoholischen Getränken.

In Sektlaune zum Jubiläum mögen zwar Amazon-Mitarbeiter sein. Von der Gewerkschaft Verdi gibt es aber keine Glückwünsche: „Amazon feiert seinen 20-jährigen Geburtstag. Das heißt 20 Jahre gewerkschaftsfeindliche Arbeitnehmerpolitik. Das Unternehmen hat ohne Zweifel Stellen geschaffen. Aber es will bis heute einseitig diktieren, wie die konkreten Arbeitsbedingungen aussehen“, sagt die für den Fachbereich Handel zuständige Gewerkschaftssekretärin Mechthild Middeke. Sie kritisiert: „Der Alltag für die Beschäftigten bei Amazon ist geprägt von zu geringer Bezahlung, Arbeitshetze, einem rigiden Kontrollsystem und zunehmender Monotonie.“ Doch gegen Tarifverhandlungen wehrt sich Amazon seit Jahren. Deswegen schwelt ein festgefahrener Streit zwischen dem Versandriesen und der Gewerkschaft. Mitte Mai 2013 rief Verdi erstmals zu Streiks auf, unter anderem auch am Standort Bad Hersfeld. Amazon sieht sich hingegen als mustergültiger Arbeitgeber. Das Unternehmen biete eine Bezahlung am oberen Ende des Branchenüblichen in der Logistik, zudem gebe es Karriere-Chancen und viele Extras.

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Dem Geschäft von Amazon scheinen die wiederkehrenden Streiks nicht zu schaden. Der weltgrößte Online-Händler von Tech-Milliardär Jeff Bezos erwirtschaftete im zweiten Quartal 2019 einen Gewinn von 2,3 Milliarden Euro.

(dpa)