NBA - Dirk Nowitzki wird beim Spiel in Los Angeles gefeiert

"Einer der Größten aller Zeiten" : Gegner nimmt Auszeit, um Dirk Nowitzki zu feiern

Mehr Anerkennung geht nicht: Beim Auswärtsspiel bei den Los Angeles Clippers ist Dirk Nowitzki von Fans und Coach des Gegners gefeiert worden. Der Trainer der Gastgeber unterbrach dafür extra das Spiel.

Dirk Nowitzki war sichtlich gerührt. Ein wenig verlegen winkte der Basketball-Superstar der Dallas Mavericks bei seiner außergewöhnlichen Ehrung ins Publikum. Kurz vor Ende der 112:121-Niederlage bei den Los Angeles Clippers unterbrach der gegnerische Coach Doc Rivers plötzlich die Partie, schnappte sich das Hallenmikrofon und forderte alle Fans im Staples Center auf, einem „der Größten aller Zeiten“ zu huldigen. Die Zuschauer erhoben sich für den 40 Jahre alten Würzburger, alle Clippers-Profis applaudierten und gratulierten ihm auf dem Parkett zu seiner Karriere.

„Ich habe mich gefragt, warum er eine Auszeit nimmt. Ich habe nicht viel verstanden, aber das war sehr berührend, ein ganz emotionaler Moment“, sagte Nowitzki nach seinem 1500. NBA-Spiel wenig später in der Mavs-Kabine. „Ich bin sehr dankbar dafür.“ Auch sein Trainer Rick Carlisle schwärmte von der Aktion: „Das ist eine der größten Sachen, die ich gesehen habe. Ich weiß, dass Dirk sehr gerührt davon war“, sagte der Dallas-Coach. „Wow. Wohl verdient. Das ist groß“, twitterte Fußball-Weltmeister Toni Kroos auf englisch zur Ehrung von Nowitzki.

Der Gänsehaut-Moment reiht sich ein in die Episoden seiner 21. NBA-Saison, die für den 14-maligen Allstar schon lange wie eine Abschiedstour anmutet. Auch in Boston, New York und anderen Arenen jubelten auch die Fans der Kontrahenten dem besten deutschen Basketballer der Geschichte zu, am ganzen Allstar-Wochenende wurde Nowitzki auf Einladung der NBA gefeiert.

Doch dass er seine ruhmreiche Laufbahn dann auch wirklich im April beendet, wollte er selbst bei seinem womöglich letzten Auftritt in Los Angeles nicht bestätigen. „Ihr trefft doch die Entscheidung für mich“, scherzte Nowitzki gegenüber Journalisten auf die immer gleiche Frage. „Wir werden sehen, was der Rest der Saison bringt.“

Nach der fünften Niederlage in Serie wird es diese Spielzeit mit sehr großer Wahrscheinlichkeit zumindest keine Playoff-Auftritte mehr für Nowitzki und seine Mavs geben. Der Rückstand auf den achten Platz in der Western Conference, der noch zur Teilnahme an der K.o.-Runde berechtigt, beträgt gut 20 Spiele vor Ende der Hauptrunde inzwischen schon sieben Siege.

So stehen bei Dallas vor allem die persönlichen Leistungen von Youngster Luka Doncic, der sein viertes Triple-Double (zweistellige Werte in drei Statistik-Kategorien) erreichte, und Nowitzki im Vordergrund. Er erreichte die Marke von 1500 Partien als vierter NBA-Profi nach den Legenden Robert Parish (1611), Kareem Abdul-Jabbar (1560) und John Stockton (1504). „Was für eine großartige Leistung“, schrieb Thomas Müller vom FC Bayern dazu.

Dirk Nowitzki beim Sprungwurf. (Archiv). Foto: USA TODAY Sports/Gary A. Vasquez

In der ewigen Bestenliste fehlen diesem nach seinen zwölf Zählern bei den Clippers mit insgesamt 31 340 Punkten nur noch 79 Zähler auf den sechstplatzierten Wilt Chamberlain. So darf sich Nowitzki noch auf mehrere Ehrungen einstellen. „Ehrlich gesagt, habe ich das gar nicht geplant“, sagte LA-Coach Rivers zu seiner kurzen Ansprache. „Ich habe es einfach gefühlt, dass er es verdient hat.“

Hier geht es zur Bilderstrecke: Das ist Dirk Nowitzki

(sef/dpa)
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