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Tennis bei den US Open: Alexander Zverev verpasst das Finale der US Open

Großer Kampf gegen Djokovic : Alexander Zverev verpasst das Finale der US Open

Alexander Zverev zeigte erneut überragendes Tennis – das erhoffte perfekte Spiel gegen die Nummer eins der Welt gelang im Halbfinale der US Open aber nicht. Nach fünf Sätzen zog Novak Djokovic ins Finale ein und kann dort am Sonntag Tennis-Geschichte schreiben.

Alexander Zverev war bitter enttäuscht, total niedergeschlagen. Aber der Olympiasieger konnte seine schmerzliche Niederlage gegen Novak Djokovic schnell richtig einordnen. "Es war eine großartige Schlacht", sagte der Tennis-Topspieler völlig abgekämpft. Knapp eine Stunde zuvor war sein großer Traum vom ersten Grand-Slam-Titel in einem echten Thriller einmal mehr geplatzt: "Wir haben beide alles auf dem Platz gelassen. In den wichtigen Momenten wird er auf einmal zur Wand."

Sechs Wochen nach dem Goldtriumph in Tokio unterlag der 24 Jahre alte Hamburger dem Titelfavoriten im Halbfinale der US Open 6:4, 2:6, 4:6, 6:4, 2:6. Im Vorjahr hatten Zverev im Endspiel nur zwei Punkte zum großen Coup in New York gefehlt, nun erwies sich der Weltranglistenerste aus Serbien auf seiner historischen Titelmission als zu stark.

Zugleich nahm Djokovic Revanche für die erlittene Niederlage gegen Zverev in der Vorschlussrunde der Olympischen Spiele und spielt nun am Sonntag gegen den russischen Weltranglistenzweiten Daniil Medwedew um seinen insgesamt 21. Major-Titel. Medwedew hatte sich im ersten Halbfinale mit 6:4, 7:5, 6:2 gegen den Kanadier Felix Auger-Aliassime durchgesetzt. "Alexander ist ein großer Champion", sagte Djokovic: "Ich bewundere ihn auf dem Platz und auch abseits davon. Ich wusste, dass es ein großer Kampf werden würde."

Djokovic ist in Flushing Meadows angetreten, um den ersten Grand Slam seit Rod Laver 1969 zu komplettieren - den Titelgewinn bei allen Majors des Jahres. In Melbourne, Paris und Wimbledon hatte der 34-Jährige jeweils die Trophäe gewonnen. Er besitzt zudem die große Chance, sich zum alleinigen Grand-Slam-Rekordsieger vor Roger Federer (Schweiz) und Rafael Nadal (Spanien) zu küren. Alle stehen bei 20 Titeln bei den vier wichtigsten Turnieren des Jahres.

Schon vor Turnierbeginn hatten Fans und Experten über das mögliche Duell von Djokovic und Zverev diskutiert, und tatsächlich schafften beide sicher den Einzug in die Runde der besten Vier; Zverev sogar noch etwas souveräner. Er gab in seinen vorigen fünf Matches nur einen Satz ab, Djokovic dagegen vier.

"Er ist in einer fantastischen Form", sagte Djokovic vor dem Matchbeginn über Zverev, der mit dem Selbstvertrauen von 16 Siegen in Serie antrat: "Aber es ist best-of-five. Es ist ein Grand Slam." Und da hatte der Serbe in diesem Jahr bislang alle seine Matches gewonnen.

  • Olympia-Revanche : Zverev trifft im Halbfinale der US Open auf Djokovic
  • Novak Djokovic (l) und Alexander Zverev
    US Open : Djokovic ist Zverevs vorletzte Hürde vor dem großen Ziel
  • Daniil Medwedew.
    US Open : Medwedew zieht ins Halbfinale ein - Auger-Aliassime profitiert von Aufgabe

Im bis unters Dach gefüllten Arthur-Ashe-Stadion, in dem auch Laver in der ersten Reihe Platz nahm, waren die Rollen schnell verteilt. Wie auch Basketball-Nationalspieler Moritz Wagner als einer von 21.139 Zuschauern von der Tribüne aus beobachtete, drückte Zverev in den Ballwechseln aufs Tempo, spielte Vollgas-Tennis. Djokovic versuchte mit Tempowechseln den Rhythmus seines Gegners zu brechen, streute Stopps ein. Doch Zverev spielte fast fehlerlos, breakte den Favoriten und verdiente sich den Satzgewinn.

Djokovic hatte auch in den drei Runden zuvor zunächst zurückgelegen und dann aufgedreht. Das passierte erneut. Zverev leistete sich eine Schwächephase zu Beginn des zweiten Satzes - und der "Djoker" war sofort da. Das galt auch für die Crunchtime des dritten Durchgangs, in der beide teilweise sensationelles Tennis boten, aber Djokovic letztlich den entscheidenden Tick besser war.

Zverev ließ sich nicht demoralisieren, bäumte sich noch einmal auf, aber in dem entscheidenden Abschnitt stellte der Tour-Dominator Djokovic einmal mehr seine große Nervenstärke unter Beweis. Und Zverev blieb nur die Rolle des fairen Gratulanten.

(csi/SID)