French Open 2018: Rafael Nadal zum elften Mal im Finale

Im Endspiel wartet Thiem : Nadal zum elften Mal im Finale der French Open

Rekordsieger Rafael Nadal greift bei den French Open in Paris nach seinem elften Titel. Der Spanier gewann sein Halbfinale gegen Juan Martin Del Potro ungefährdet 6:4, 6:1, 6:2. Sein Gegner im Endspiel am Sonntag ist Dominic Thiem (Nr. 7).

Thiem hatte zuvor als zweiter Österreicher nach Thomas Muster 1995 das Finale eines Grand-Slam-Turniers erreicht hatte.

"Es ist das Turnier, das meine Karriere geprägt hat. Ich bin überglücklich, dass ich erneut um den Titel spielen darf", sagte Nadal: "Thiem ist ein großartiger Spieler, der mich schon oft gefordert hat. Ich muss mein bestes Tennis zeigen." Sein Finalgegner fühlt sich in der Rolle des Außenseiters pudelwohl. "Er ist gegen jeden der große Favorit", sagte der 24-Jährige, der im Viertelfinale den deutschen Hoffnungsträger Alexander Zverev ausgeschaltet hatte: "Aber ich weiß, wie ich gegen ihn spielen muss. Ich habe einen Plan."

Nadal, der im Viertelfinale gegen Del Potros Landsmann Diego Schwartzman (Nr. 11) erstmals nach zuvor 37 Erfolgen in Serie wieder einen Satz bei seinem Lieblings-Major verloren hatte, steht zum elften Mal im Finale in Paris. Alle zehn bisherigen Endspiele hat der 16-malige Grand-Slam-Sieger gewonnen. Seinen Gegner Dominic Thiem hatte er im Vorjahr im Halbfinale ausgeschaltet.

Del Potro hatte Nadal zunächst harte Gegenwehr geleistet. Dann nutzte dieser beim Stand von 5:4 jedoch seine erste Breakchance überhaupt zum Gewinn des ersten Satzes. Im zweiten Durchgang ging Nadal schnell mit zwei Breaks in Führung und ließ letztlich nichts mehr anbrennen. Auch im dritten Durchgang führte der Spanier früh mit 2:0, war in allen Belangen der bessere Spieler und nach 2:14 Stunden auch der Sieger.

Finalgegner Thiem hatte zuvor das Tennis-Märchen von Überraschungsmann Marco Cecchinato beendet. Der 24-Jährige gewann gegen den ungesetzten Italiener ein lange ausgeglichenes Match 7:5, 7:6 (12:10), 6:1 und schaffte bei seiner dritten Halbfinal-Teilnahme in Folge erstmals den Sprung ins Endspiel von Roland Garros. Thiem ist der einzige Spieler, der Nadal in den vergangenen beiden Jahren auf seinem Lieblingsbelag Sand geschlagen hat.

(SID)
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