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Nachruf: Mit Horst Eckel ist auch der letzte "Held von Bern" gegangen

„In jeder Hinsicht ein Vorbild“ : Mit Horst Eckel ist auch der letzte "Held von Bern" gegangen

Horst Eckel ist tot. Der Fußball-Weltmeister von 1954 starb am Freitag im Alter von 89 Jahren. Über einen Mann, der zur deutschen Fußball-Legende wurde, aber stets bescheiden blieb.

Die große Feier zu seinem 90. Geburtstag war bereits geplant, die Einladungen dafür waren verschickt. Alles, was im Fußball Rang und Namen hat, sollte kommen, um den unvergleichlichen Horst Eckel, den letzten noch lebenden "Helden" des "Wunders von Bern", im kommenden Februar hochleben zu lassen. Nun aber wird es dazu nicht mehr kommen. Der Weltmeister von 1954 starb am Freitag im Alter von 89 Jahren.

Eckels Tod stürzte Fußball-Deutschland in tiefe Trauer, Menschen, die ihn persönlich erlebt haben, zeigten sich tief berührt, allen voran Bundestrainer Hansi Flick. "Der Mensch Horst Eckel war in jeder Hinsicht ein Vorbild für mich. Er wird mir persönlich und dem gesamten deutschen Fußball sehr fehlen. Die Nachricht von seinem Tod macht mich sehr traurig", sagte er.

Flick hob Eckels "ansteckende Warmherzigkeit" hervor und ergänzte: "Sein soziales Engagement war außergewöhnlich." Auch Uwe Seeler (85), der gemeinsam mit Eckel bei der WM 1958 für die Nationalmannschaft gespielt hatte, betonte die besonderen Charaktereigenschaften des Verstorbenen. "Er war immer sehr kameradschaftlich und menschlich einfach ein echt guter Typ mit Herz", sagte Seeler dem SID.

Eckel war eine Ikone des 1. FC Kaiserslautern, mit seinen vier Klubkollegen Fritz und Ottmar Walter, Werner Kohlmeyer und Werner Liebrich bildete er den FCK-Block der deutschen WM-Elf 1954, er war dabei der jüngste Spieler in der Mannschaft von Trainer Sepp Herberger. Erst in der vergangenen Woche war Eckel in die Hall of Fame des Deutschen Fußballmuseums in Dortmund aufgenommen worden.

Eckel hinterlässt seine Ehefrau Hannelore sowie die beiden Töchter Susanne und Dagmar. Von einem Sturz in der Weihnachtszeit 2020, dem Krankenhausaufenthalt und der Reha sowie einer Hüft-OP im Oktober hatte er sich gut erholt, seine Tochter Dagmar sagte dem SID zuletzt: "Obwohl es ihm schon zu schaffen macht, dass die Zeichen des Alters nicht mehr zu leugnen sind, hat er zuletzt gesagt, dass er mindestens noch zehn Jahre durchhält."

Eckel spielte zwischen 1952 und 1958 insgesamt 32-mal für die Auswahl des Deutschen Fußball-Bundes (DFB). Aufgrund seiner schlanken Statur und seiner Laufstärke erhielt der in Vogelbach nahe Kaiserslautern geborene Außenläufer den Spitznamen "Windhund". Mit den Roten Teufeln wurde Eckel zweimal deutscher Meister (1951 und 1953).

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Den größten Ruhm brachte Eckel aber das "Wunder von Bern" ein. Das 3:2 nach 0:2-Rückstand am 4. Juli 1954 im WM-Finale gegen die als unschlagbar geltenden Ungarn ist der größte Mythos des deutschen Fußballs. Historiker sehen den Tag als das eigentliche Gründungsdatum der Bundesrepublik Deutschland.

Zuletzt hatte Eckel, dem der Absturz des FCK in die 3. Liga schwer zusetzte, nach dem Tod von Hans Schäfer im November 2017 öffentlich an den Triumph zurückgedacht. "Jetzt bin ich der letzte der Mannschaft, und ich vermiss' meine Kameraden", sagte er, "es ziehen die Bilder jedes Einzelnen vor meinen Augen vorbei. Unsere Kameradschaft und der Fußball wird uns für alle Zeiten miteinander verbinden."

Einen Monat vor Schäfers Tod hatte Eckel, 2004 mit dem Bundesverdienstkreuz ausgezeichnet, seine eigene Stiftung für Bildung, Erziehung und Sport unter dem Dach der Sepp-Herberger-Stiftung des DFB erhalten. Im April 2018 wurde erstmals der Horst-Eckel-Preis verleihen. Er geht an Vereine, die sich für in Not geratene Mitglieder engagieren.

Der Preis passte zum immer bescheiden gebliebenen Eckel. "Das Wort Held höre ich nicht so gerne. Ich bin ein ganz normaler Mensch geblieben", sagte Eckel, der genau das als eine seiner größten Leistungen sah: "Es gehört schon was dazu, dass man so bleibt wie man war - immer mit den Füßen auf dem Boden."

Eckel, der auf dem Betzenberg gemeinsam mit den anderen FCK-Weltmeistern in einem Bronze-Denkmal verewigt ist, blickte immer mit großer Dankbarkeit zurück. "Wenn ich irgendwohin komme, heißt es immer, dass der Weltmeister kommt", erzählte er: "Die Leute wissen das noch, das haben die nicht vergessen. Und das macht mich immer noch ein bisschen stolz."

An eine solche Karriere war vor 80 Jahren noch nicht zu denken, als Eckel auf den Betzenberg radelte und durch ein Loch im Stadionzaun schlüpfte, um seine FCK-Idole spielen zu sehen. Mit 17 Jahren wurde Eckel, dessen älterer Bruder Hans im Krieg fiel, dann selbst Spieler bei den Roten Teufeln. Dafür gab es damals 320 Mark im Monat. Dazu kamen 300 Mark, die er als Werkzeugmacher beim Nähmaschinen-Fabrikant Pfaff verdiente.

Nach der aktiven Karriere ging es für Eckel allerdings zunächst darum, seine Familie über Wasser zu halten. Vor allem seine Frau wurde von Existenzsorgen geplagt, als sich Eckel zum Realschullehrer für Sport und Werken ausbilden ließ und in dieser Zeit kein Geld reinkam. Deshalb wusste Eckel nur zu gut, wem er das Meiste zu verdanken hatte: "Hannelore hat mir immer den Rücken freigehalten. Eine bessere Frau hätte ich nicht finden können."

(dör/SID)