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Premier League: Leicester City und Manchester United trennen sich 2:2

Boxing Day in England : Leicester beendet Uniteds Auswärtsserie - Arsenal stoppt freien Fall

Leicester City und Manchester United haben sich im Topspiel der Premier League mit einem Unentschieden getrennt. Die zuvor perfekte Auswärtsserie der Red Devils ist somit gerissen. Dem FC Arsenal gelang derweil ein Befreiungsschlag.

Der FC Chelsea mit den deutschen Fußball-Nationalspielern Timo Werner, Kai Havertz und Antonio Rüdiger hat am Boxing Day in der englischen Premier League beim FC Arsenal eine Auswärtsniederlage kassiert. Die Gunners setzten sich am Samstagabend dank der Tore von Alexandre Lacazette (35. Minute/Foulelfmeter), Granit Xhaka (44.) und Bukayo Saka (56.) mit 3:1 (2:0) durch und sicherten sich ihren fünften Saisonerfolg, sind als 14. aber weiter im unteren Mittelfeld der Tabelle. Dennoch holten sie nach acht sieglosen Spielen in Liga und Pokal wieder einen Dreier. Die Blues, für die Tammy Abraham (86.) traf und Jorginho in der Nachspielzeit noch einen Elfmeter vergab, rutschten nach der vierten Niederlage auf Rang sechs ab und haben jetzt sechs Punkte Rückstand auf Spitzenreiter FC Liverpool.

Nur Werner stand in der Startelf, wurde in der Halbzeit aber ausgewechselt. Havertz kam in der 74. Minute ins Spiel, konnte sich wie Werner jedoch nicht in Szene setzen. Vor dem Spiel gab Arsenal bekannt, dass der brasilianische Abwehrspieler Gabriel Kontakt zu einer an Corona erkrankten Person hatte und in die Isolation muss. Der 23-Jährige werde die nächsten drei Spiele fehlen. Seine Landsleute David Luiz und Willian wurden zwar negativ getestet, fühlten sich aber nicht gut und fielen aus.

Beim 0:0 zwischen dem FC Fulham und Ralph Hasenhüttls FC Southampton wurden dem Team des früheren Bundesliga-Trainers gleich zwei Tore vom Videoassistenten aberkannt. Aston Villa setzte sich mit 3:0 (1:0) gegen Crystal Palace durch.

Zuvor ging das Spitzenspiel an Weihnachten ohne Sieger zu Ende. Rekordmeister Manchester United kam am zweiten Feiertag trotz zweimaliger Führung nicht über ein 2:2 (1:1) bei Leicester City hinaus - und ist mit 27 Punkten Vierter. Zweiter ist der FC Everton (29 Punkte), der den Letzten Sheffield United mit 1:0 (0:0) besiegte. Leicester ist Dritter (28). Manchester City gewann durch Tore von Nationalspieler Ilkay Gündogan (14.) und Ferrán Torres (55.) gegen Newcastle United mit 2:0 (1:0) und ist jetzt Tabellenfünfter (26).

In einer ausgeglichenen ersten Halbzeit trafen Marcus Rashford (23.) für Manchester und Harvey Barnes (31.) für die Gastgeber. Nach der Pause hatten die Gäste mehr vom Spiel, der eingewechselte Edinson Cavani bediente Bruno Fernandes (79.), der sein zehntes Saisontor erzielte. Kurz vor Schluss rettete Jamie Vardy (85.) mit seinem zwölften Saisontreffer das Remis für Leicester. Manchester hatte seine vorherigen sechs Auswärtsspiele in dieser Saison gewonnen.

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„Wir hatten viele Großchancen und hätten es zu Ende spielen können. Sie sind eine sehr gefährliche Mannschaft mit Qualität, und Vardy hat dann einfach seine Qualität gezeigt“, sagte United-Teammanager Ole Gunnar Solskjaer.

Der englische Nationalspieler Rashford feierte im Alter von 23 Jahren und 56 Tagen sein 50. Tor in der höchsten englischen Spielklasse. Jünger bei dieser Marke waren im Trikot der „Red Devils“ einst nur Wayne Rooney und Cristiano Ronaldo.

Premier-League-Fußball an Weihnachten hat in Großbritannien eine lange Tradition - und war in diesem Jahr wegen der Corona-Pandemie doch ganz anders. „Auch in diesem sehr schwierigen Jahr hoffe ich, dass ihr Weihnachten, so gut es geht, genießen könnt“, sagte Liverpools Welttrainer Jürgen Klopp in einem von seinem Klub veröffentlichten Video. Der Meister empfängt am Sonntag (17.30 Uhr) West Bromwich Albion.

„Ich hoffe, ihr seid mit den Socken glücklich - oder mit dem, was auch immer ihr bekommen habt“, sagte Klopp. Es gehe darum, von wem die Geschenke kämen und was der Gedanke dahinter sei. „Fühlt die Liebe, die dahinter steckt“, sagte Klopp: „Frohe Weihnachten.“

(old/sid/dpa)