Boxing Day in der Premier League: Chelsea nur 0:0 - Ballack spielt zwölf Minuten

Boxing Day in der Premier League : Chelsea nur 0:0 - Ballack spielt zwölf Minuten

Birmingham (RPO). Spitzenreiter FC Chelsea musste im Kampf um die englische Fußball-Meisterschaft einen weiteren Dämpfer hinnehmen. Der Klub des deutschen Nationalmannschaftskapitäns Michael Ballack kam trotz eines Dutzends bester Torchancen am traditionellen Boxing Day nicht über ein 0:0 bei Aufsteiger Birmingham City hinaus.

Damit könnte der Vorsprung der Blues an der Spitze der Premier League nach dem 19. Spieltag auf zwei Punkte schrumpfen, sollte Titelverteidiger Manchester United am Sonntag bei Hull City gewinnen. Chelsea ist auswärts nunmehr drei Spiele in Folge ohne Sieg und konnte lediglich zwei Zähler holen.

Ein erfolgreiches Debüt auf der Insel feierte der italienische Meistertrainer Roberto Mancini. In seinem ersten Spiel als Teammanager von Manchester City sah der 45-Jährige, der dreimal in Folge mit Inter Mailand den Scudetto holte, ein 2:0 (2:0) gegen Stoke City durch die Tore des ehemaligen Wolfsburger Bundesliga-Legionärs Martin Petrow (28.) und Carlos Tevez (45.+3). Verteidiger Robert Huth wurde bei Stoke in der 47. Minute eingewechselt.

Manchester hatte sich aufgrund des bisher enttäuschenden Saisonverlaufs am vergangenen Wochenende von Teammanager Mark Hughes getrennt. Klub-Chef Scheich Mansour bin Zayed Al Nahyan aus den Vereinigten Arabischen Emiraten hatte vor Saisonbeginn 130 Millionen Euro in neue Spieler investiert, City ist derzeit nur Sechster.

Bei Chelsea vergaben Dean Sturridge (23.), Frank Lampard (28., 73.), Didier Drogba (39.), Juliano Belletti (45.+1, 67.), Alex mit einem Freistoß aus 30 m an die Latte (41.), Dean Sturridge (45.+3), Florent Malouda (70.) und Solomon Kalou (72., 82.) beste Torchancen oder scheiterten an Birminghams herausragendem Torhüter Joe Hart, der sich zehn Minuten vor dem Ende noch am Kopf verletzte. Ballack wurde von Chelseas Teammanager Carlo Ancelotti erst in der 85. Minute gebracht und stand knapp zwölf Minuten auf dem Feld. In der 89. Minute sah zudem sein Teamkamerad Florent Malouda die Gelb-Rote Karte.

Die Gäste aus London hatten trotz ihrer Überlegenheit noch Glück. Ein Tor des Ecuadorianers Christian Benitez wurde wegen einer vermeintlichen Abseitsstellung nicht gegeben, zudem fischte Chelseas Keeper Petr Cech einen Freistoß von Sebastian Larsson aus dem Torwinkel. Birmingham ist nun seit zehn Spielen in der Premier League unbesiegt und belegt mit 29 Punkten einen Rang im oberen Tabellendrittel.

Im Rennen um die Champions-League-Plätze kam Chelseas Londoner Rivale Tottenham Hotspur nicht über ein 0:0 beim FC Fulham hinaus. Im Abstiegskampf feierte der Traditionsklub West Ham United sechs Tage nach dem 1:1 gegen Chelsea ein 2:0 (1:0) gegen den Tabellenletzten FC Portsmouth.

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(SID/chk)