Formel 1: Riesen-Rückstand von Sebastian Vettel auf Lewis Hamilton

Großer Preis der USA : Riesen-Rückstand von Vettel auf Hamilton

Hamilton und sein Mercedes-Team lassen keine Zweifel. Der Brite braucht nur sechs Runden, um die Konkurrenz beim ersten Training klar zu distanzieren. Teamkollege Bottas wird Zweiter. Sebastian Vettel hat fast zwei Sekunden Rückstand auf die Spitze.

Sebastian Vettel hat seine Mini-Hoffnung auf ein finales WM-Wunder beim Auftakt ins US-Rennwochende nicht mal ansatzweise stärken können. Im wolkenverhangenen und anfangs noch stark verregneten Austin kam der 31 Jahre alte Formel-1-Starpilot von Ferrari mit einem Rückstand von fast zwei Sekunden auf WM-Spitzenreiter Lewis Hamilton nur auf den fünften Trainingsplatz.

Zweiter wurde beim ersten Freien Training am Freitag - mit auch noch über anderthalb Sekunden Vorsprung auf Vettel - Hamiltons Silberpfeil-Kollege Valtteri Bottas. Käme das Mercedes-Duo an diesem Sonntag (20.10 Uhr MESZ/RTL) beim Rennen in dieser Reihenfolge ins Ziel, kann sich Hamilton vorzeitig als fünfmaliger Weltmeister feiern lassen.

Als äußerst problematisch für Vettels verwegen-kühnes Vorhaben, den Briten in den noch ausstehenden vier Rennen abzufangen, könnte sich nun auch noch sein ehemaliges Team erweisen. Vor Vettel schoben sich beim Training Max Verstappen und Daniel Ricciardo im Red Bull. Nico Hülkenberg als zweiter deutscher Fahrer kämpfte indes auf den hinteren Rängen mit den Bedingungen und seinem Renault, er landete letztlich auf Platz 18 von 20 Piloten.

Die Fahrer bekamen schon mal einen klimatischen Vorgeschmack auf das, was sie bei der Qualifikation an diesem Samstag (23.00 Uhr MESZ) erwartet. Schon bei der Ankunft auf dem Parkplatz des Circuit of the Americas floss das Wasser in Strömen. Die Spitze des 76 Meter hohen Turms war aus der Ferne im dunkelgrauen Himmel über Austin nicht sichtbar.

Als Erster wagte sich der Schwede Marcus Ericsson im Sauber auf die nasse Strecke. Für alle wurden die ersten Kilometer reine Kennenlernrunden. Vettel ließ auch nicht allzulange auf sich warten, Bottas rollte mit seinem Wagen ebenfalls schnell aus der Garage. Immerhin ließen die schweren Schauer nach, das Abtrocknen der Strecke dauerte aber lange. Denn Sonne war keine in Sicht.

Zwischenzeitig musste die anderthalbstündige Session auch kurz unterbrochen werden. „Warum die Roten Flaggen?“, fragte Vettel am Funk. Der Grund: Vettels künftiger Ferrari-Kollege Charles Leclerc hatte mit dem zweiten Sauber Kies auf die Strecke gewirbelt. Sie musste erstmal gesäubert werden.

Schlechtes Timing für Hamilton, der gerade rausfahren wollte, als die roten Lichter aufblinkten. Die Mechaniker eilten ans Ende der Boxengasse und schoben ihren Starpiloten zurück in die Garagen.

Eine gute halbe Stunde vor dem Ende der Einheit legte der Brite dann auch endlich mal los. Drittschnellste Runde beim ersten Versuch, schnellste Runde danach in 1:47,502 Minuten. Gerade mal sechs Umläufe brauchte Hamilton, um auf einer seiner Paradestrecken mal wieder auf Platz eins zu stehen. Als einziger blieb er unter 1:48 Minuten. Bottas war 1,304 Sekunden langsamer. Mit Kapuze überm Kopf und warm verpackt verfolgte er anschließend, wie sich Vettel vergeblich mühte, in die Nähe seiner Zeit und auch der von Bottas zu kommen.

(pabie/dpa)
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