Formel-1-Karriere ist beendet Emotionaler Vettel-Abschied mit Spalier und Donuts auf der Zielgeraden

Update | Abu Dhabi · Sebastian Vettel wurde vor seinem letzten Rennen in der Formel 1 eine besondere Ehre zu teil. Der viermalige Weltmeister wurde von seinen Fahrer-Kollegen emotional verabschiedet. Nach dem Rennen gab es Donuts auf der Zielgeraden.

Die besten Momente von Sebastian Vettel in der Formel 1
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Die 16 besten Momente von Sebastian Vettel in der Formel 1

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Foto: AP/Luca Bruno

Sebastian Vettel brannte ein paar letzte Donuts in den Asphalt von Abu Dhabi, dann winkte er der jubelnden Menge zu und nahm seinen Helm mit der treffenden Botschaft „The Final Lap“ ab. Die letzte Runde ist absolviert, eine große Formel-1-Karriere endet nach einem Wochenende voller Emotionen und Ovationen - aber „nur“ mit einem WM-Zähler für Platz zehn.

„Ich hätte gern ein paar Punkte mehr gehabt, aber ich habe das Rennen genossen“, sagte Vettel mit einem Lächeln: „Es ist ein großes Wochenende, ein großes Dankeschön an alle Fans. Ich bin mir sicher, dass ich das noch mehr vermissen werde, als es mir im Moment klar ist.“ Und er setzte hinzu: „Ich fühle mich im Moment etwas leer.“

Formel 1: Fans verabschieden sich nach letztem Rennen von Sebastian Vettel​
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Fans verabschieden sich von Sebastian Vettel

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Foto: dpa/Beata Zawrzel

5635 Tage nach seinem Grand-Prix-Debüt kämpfte Vettel, der einige Jahre die Königsklasse dominiert hatte, leidenschaftlich um ein Top-Ergebnis - die von Aston Martin gewählte Ein-Stopp-Strategie erwies sich aber als Fehler.

„Wie konnten wir bei der Strategie nur so daneben liegen“, funkte Vettel, als er neun Runden vor Rennende aus den Punkterängen fiel. Zumindest ein Zähler wurde es, weil sein alter Rivale und heutiger Freund Lewis Hamilton wegen Hydraulikproblemen spät ausschied.

Für Vettel steht mittlerweile aber ohnehin nicht mehr nur das Rennfahren im Fokus. „Es gibt wichtigere Dinge, als im Kreis zu fahren“, sagte der viermalige Weltmeister nach seinem 299. Grand Prix: „Aber es ist das, was wir lieben. Es war eine absolute Freude während meiner ganzen Karriere.“

Der Sieg ging an Weltmeister Max Verstappen, der mit 15 Erfolgen in einer Saison eine bemerkenswerte Rekordmarke aufstellte. Den zweiten Platz in der Fahrerwertung hinter dem alles überstrahlenden Red-Bull-Piloten sicherte sich Ferrari-Fahrer Charles Leclerc durch Rang zwei vor Verstappen-Kollege Sergio Perez. Beide waren punktgleich ins Saisonfinale gegangen.

Mick Schumacher belegte in seinem vorläufig letzten Formel-1-Rennen den 16. Rang. Abu Dhabi wird der 23-Jährige nicht nur wegen seiner Demission bei Haas schnell vergessen wollen: Im Rennen verursachte Schumacher übermütig eine Kollision mit dem Williams von Nicholas Latifi.

Nachdem er 2023 seinen Platz beim US-Rennstall für Nico Hülkenberg räumen muss, zerschlug sich für Schumacher am Sonntag auch die letzte, wenn auch kleine Chance auf ein Stammcockpit in der kommenden Saison.

Den Platz bei Williams sicherte sich Logan Sargeant. Der US-Amerikaner beendete die Formel-2-Saison als Gesamtvierter und sammelte damit die notwendigen Punkte für den Königsklassen-Führerschein, die sogenannte Superlizenz. Eine realistische Option für Schumacher ist nun ein Platz als Ersatzpilot beim Topteam Mercedes.

Um das Sportliche ging es für den 35-jährigen Vettel am Ort seines ersten Titelgewinns 2010 nur noch am Rande. Dafür war reichlich Raum vorhanden für Emotionen. So überraschte Vater Norbert Vettel seinen berühmten Sohn mit dem ersten Rennhelm, den ersten Rennhandschuhen und dem ersten Overall. Schumacher und Alonso trugen in Abu Dhabi Helme im typischen Vettel-Design: weiß mit schwarz-rot-gold.

Vettel wiederum war am Donnerstag mit allen Fahrerkollegen zum Abendessen verabredet, für Samstagabend lud er das gesamte Fahrerlager ein, mit ihm eine letzte Runde auf der Strecke zu laufen. Viele folgten seinem Ruf, unter anderem Formel-1-Boss Stefano Domenicali und Kumpel Mick Schumacher.

Der aus dem beschaulichen Heppenheim stammende Vettel verlässt die Formel 1 als einer der ganz Großen. Er gewann 53 Rennen, nur Hamilton (103) und sein Idol Michael Schumacher (91) haben mehr Siege auf dem Konto. 57-mal stand der Hesse auf der Pole Position. Von 2010 bis 2013 gewann er mit Red Bull die Fahrer-WM.

(dör/dpa/old)
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