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Bundesverdienstkreuz an Biontech-Gründer Özlem Türeci und Ugur Sahin verliehen

Verleihung des Bundesverdienstkreuzes : Steinmeier würdigt Biontech-Gründer als „visionäre Wissenschaftler“

Die beiden Wissenschaftler und Biontech-Gründer Özlem Türeci und Ugur Sahin haben in Berlin das Bundesverdienstkreuz erhalten. Bundespräsident Steinmeier lobte in seiner Rede nicht nur die visionäre Arbeit, sondern warnte auch vor Nationalismus in der Pandemie.

Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier hat zu „mehr Pragmatismus“ in den Debatten um eine Beschleunigung der Corona-Impfkampagne aufgerufen. Das Land verbrauche „viel Kraft auf der Suche nach dem Schuldigen des Tages“, sagte Steinmeier am Freitag bei der Verleihung des Bundesverdienstkreuzes an die Biontech-Gründer Özlem Türeci und Ugur Sahin in Berlin. Diese Kraft brauche die Gesellschaft derzeit dringender „an anderer Stelle“.

„Denn jetzt hilft doch nur eines: mehr und schneller impfen - mit allen Mitteln, die wir haben“, betonte der Präsident laut Redetext. Dies müsse „mit Mut, mit Klugheit, mit einem guten Stück mehr Pragmatismus“ geschehen. Natürlich müssten Fehler benannt und beseitigt werden. Zugleich müsse das Land aber Zuversicht behalten. „Gerade jetzt im Angesicht der dritten Welle ist nicht die Zeit für Resignation und Selbstmitleid.“

Steinmeier würdigte Türeci und Sahin als visionäre Unternehmer und Wissenschaftler, denen es gelungen sei, im richtigen Moment „das Entscheidende“ zu tun. „Der Impfstoff, den Sie entwickelt haben, ist ein Dienst an der Menschheit - deshalb sind wir heute hier.“ Dieser rette nicht nur Leben und Existenzen, sondern das gesellschaftliche wie auch kulturelle Überleben der Menschheit.

Die Gründer des Biotechfirma Biontech hätten es als ihre Pflicht angesehen, ihr Wissen in der Pandemie nutzen und entsprechend zu handeln. Das hätten sie mit Leidenschaft, wissenschaftlichem Ehrgeiz und Hingabe getan, fügte Steinmeier an. Ihre Geschichte sei „im besten Sinne Vorbild“ für alle Entscheidungsträger und Bürger. Deutschland könne die Pandemie unter Kontrolle bringen.

Das von Türeci und Sahin gegründete Mainzer Startup Biontech ist auf die sogenannte Boten-RNA-Technologie spezialisiert, mit der ursprünglich vor allem Hoffnungen auf bessere Krebstherapien verbunden waren. In der Coronakrise erwies sich der Ansatz auch bei der Impfstoffentwicklung als erfolgreich. Das von Biontech und seinem US-Partner Pfizer hergestellte Vakzin war weltweit das erste, das zugelassen wurde. Es wird heute massenhaft eingesetzt.

Steinmeier warnte zugleich vor Nationalismus bei der Bekämpfung der Pandemie. Auch beim Erfolg von Türeci und Sahin habe es Versuche gegeben, diesen für ein einzelnes Land zu reklamieren. „Ein Impfstoff aber hat keine Nationalität - er ist weder deutsch noch türkisch, er ist auch nicht amerikanisch“, sagte er. Nötig sei zugleich auch eine weltweite Verteilung der neuen Wirkstoffe.

Hier geht es zur Bilderstrecke: Das Bundesverdienstkreuz für Biontech-Gründer

(june/AFP)