1. Politik
  2. Deutschland

Zeremonie in Reha-Klinik: Altkanzler Kohl heiratet Lebensgefährtin

Zeremonie in Reha-Klinik : Altkanzler Kohl heiratet Lebensgefährtin

"Wir sind sehr glücklich", ließ das frisch gebackene Paar am Dienstag über das Berliner Büro des Altkanzlers mitteilen. Ein schlichter Satz für einen großen Schritt von Helmut Kohl. Seit knapp drei Jahren ist er mit der 34 Jahre jüngeren Maike Richter zusammen. Bereits am Donnerstag haben sich die beiden in einer Heidelberger Klinik das Ja-Wort gegeben.

Kohl und Richter ließen sich sowohl kirchlich als auch standesamtlich trauen, teilte Kohls Büroleiter Ulrich Pohlmann weiter mit. "Im engsten Freundeskreis" gaben sich Kohl und Richter das Ja-Wort, Kohls enger Vertrauter, Monsignore Erich Ramstetter, war dabei. Die 44-Jährige Gattin trägt jetzt den Namen Dr. Maike Kohl-Richter.

Trauzeugen waren nach Angaben von "bild.de" der Medienunternehmer Leo Kirch und "Bild"-Zeitungs-Chefredakteur Kai Diekmann. Dabei war unter anderen auch Kohls Anwalt Stephan Holthoff-Pförtner. Ganz überraschend kam die Hochzeit nicht, Mitte April war sie bereits angekündigt worden.

Etwas ungewöhnlich ist der Ort der Trauung, eine Heidelberger Klinik. Dort befindet sich der 78-Jährige nach einem schweren Sturz im Februar in seinem Wohnhaus in Ludwigshafen in der Reha. Ein Schädel-Hirn-Trauma soll Kohl erlitten haben. Gesundheitlich sei Kohl auf dem Weg zur Besserung, sagt Pohlmann. Wann Kohl aus der Klinik entlassen wird, könne man noch nicht sagen. Der Alt-Kanzler wolle kein Risiko eingehen.

Maike Richter kennt und bewundert Kohl seit langem, die beiden lernten sich im Bonner Kanzleramt kennen. Als Kohl noch Bundeskanzler war, arbeitete sie in der wirtschaftspolitischen Abteilung des Kanzleramtes. Nach der Wahlniederlage der Union 1998 wechselte sie zum CDU-Finanzexperten Friedrich Merz, doch als der sich gegen Kohl stellte, sei sie gegangen, berichtete die "Bild am Sonntag".

Später arbeitete sie als Redakteurin bei der "Wirtschaftswoche". Derzeit ist Richter Leiterin des Referats Regionale Wirtschaftspolitik, Städtebau und Raumordnung im Bundeswirtschaftsministerium. Dort hat sie sich aber beurlauben lassen, um sich um ihren Lebensgeführten und jetzt Gatten zu kümmern.

Wie sich Richter und Kohl in Berlin wieder begegneten, schilderte der Kolumnist Martin S. Lambeck in der "Bild am Sonntag". Irgendwann habe die junge Frau dem Altkanzler Bücher zum Signieren vorbei gebracht.. "Da traf ich sie zufällig bei Helmut Kohl bei einer Flasche Mosel-Riesling in dessen Büro Unter den Linden wieder(...). Wahrscheinlich ohne zu ahnen, was sich später einmal daraus ergeben würde, lebte der alte Kanzler in der Gegenwart der jungen Frau sichtbar auf."

Nachdem die Beziehung offiziell war, begleitete Richter ihren Lebensgefährten bei vielen Terminen. Sie kam mit Kohl zum Frankfurter Opernball 2006 und vertrat den damals gerade frisch am Knie operierten Altkanzler sogar offiziell bei einer Gala der Konrad-Adenauer-Stiftung zum 50. Jahrestag der Europäischen Union.

Interviews gibt Richter nicht, Kohls Vertrauter Ramstetter beschreibt sie als "sehr herzlich, aufgeschlossen und überaus freundlich". Im "Bunte"-Interview zog Ramstetter unlängst zugleich Parallelen zu Kohls erster Frau Hannelore. Beide seien warmherzig und "anspruchsvolle Frauen, mit denen man über alles reden kann oder konnte".

Ramstetter hielt die Predigt im Dom zu Speyer, als Helmut Kohl und Tausende Menschen am 11. Juli 2001 Abschied von Hannelore Kohl nahmen. Kohls damalige Gattin hatte an einer schmerzhaften Lichtallergie gelitten und den Freitod gewählt.

Hier geht es zur Bilderstrecke: Helmut Kohl hat wieder geheiratet

(afp)