Abgeschottetes Nordkorea Corona-Ausbruch stellt Kim Jong Un vor Dilemma

Seoul · Mehr als zwei Jahre lang behauptete Kim Jong Un, das Coronavirus könne seinem Land nichts anhaben. Nun hat das Virus Nordkorea erreicht und stellt die Abschottungspolitik des Machthabers auf die Probe.

 Kim Jong Un, Machthaber von Nordkorea, bei einer Sitzung des Zentralkomitees in Pjöngjang. Bei dem Treffen forderte Kim die Beamten auf, die Pandemiesituation zu stabilisieren.

Kim Jong Un, Machthaber von Nordkorea, bei einer Sitzung des Zentralkomitees in Pjöngjang. Bei dem Treffen forderte Kim die Beamten auf, die Pandemiesituation zu stabilisieren.

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Für Nordkoreas Machthaber Kim Jong Un war die Eigenständigkeit seines Landes immer oberstes Credo. Seit er vor mehr als zehn Jahren die Staatsführung übernahm, meidet er internationale Unterstützung und versucht, wirtschaftliche Probleme ohne Hilfe von außen in den Griff zu bekommen. Mutmaßlich Hunderttausende Corona-Infizierte stellen Kim nun jedoch vor einen Scheideweg: Entweder er springt über seinen Schatten und lässt sich vom Ausland im Kampf gegen die Pandemie unterstützen. Oder er setzt wie bisher auf Abschottung und riskiert damit das Leben zahlreicher Landsleute.

„Kim Jong Un steht vor einem Dilemma, einem wirklich riesigen Dilemma“, sagt Lim Eul Chul, Professor am Institut für Fernost-Studien der Kyungnam-Universität in Seoul. Wenn er die Hilfe der USA oder des Westens annehme, könne das die von ihm propagierte Selbständigkeit ins Wanken bringen und das Vertrauen der Öffentlichkeit in ihn könnte geschwächt werden.

Nordkorea hatte in der vergangenen Woche einen Corona-Ausbruch eingeräumt. Seitdem seien 56 Menschen durch „ein sich explosionsartig verbreitendes Fieber“ gestorben und rund 1,5 Millionen weitere seien daran erkrankt, hieß es aus Pjöngjang. Externe Beobachter gehen davon aus, dass die Fieber- und Sterbefälle auf Covid-19 zurückzuführen sind. Der Ausbruch ist zudem wahrscheinlich wesentlich schlimmer als bislang von den Staatsmedien berichtet.

Die Zahl der Todesfälle sei niedrig für ein Land, in dem die meisten der 26 Millionen Einwohner nicht geimpft sind und die medizinische Versorgung unzureichend ist, sagen einige Experten. Sie gehen davon aus, dass Pjöngjang das wahre Ausmaß verschleiert, um Unruhen zu vermeiden, die Kim schaden könnten. Das Nordkorea nicht über nennenswerte Testkapazitäten für eine umfangreiche Erfassung von Fällen verfügt, dürfte ebenfalls eine Rolle spielen.

Durch das offensichtliche Verschweigen von Todesfällen solle Kims Autorität während der „ersten und größten Krise“ seiner zehnjährigen Herrschaft gewahrt werden, sagte Nam Sung Wook, Professor an der Korea-Universität in Seoul.

Der Corona-Ausbruch steht möglicherweise in Zusammenhang mit einer Militärparade Ende April, an der Zehntausende Soldaten und Besucher teilnahmen. Kim machte im Anschluss daran mehrere Tage lang Erinnerungsfotos mit Teilnehmern der Parade. Auf den Fotos waren meist Dutzende oder gar Hunderte Menschen zu sehen. Maske trug keiner.

Nordkorea kann zwar die Veröffentlichung der Todeszahlen kontrollieren, aber nicht die Auswirkungen auf die Wirtschaft, die durch pandemiebedingte Grenzschließungen und andere Beschränkungen der vergangenen zwei Jahre ohnehin angeschlagen ist. Unter anderem die landwirtschaftliche Produktion des Landes könnte durch Einschränkungen der Bewegungsfreiheit und strengere Quarantäneregeln nun in Mitleidenschaft gezogen werden.

Den Nordkoreanern bereite auch Sorge, dass Medikamente, Lebensmittel und Güter des täglichen Bedarfs in Folge von Grenzschließungen fehlten, sagt Yang Moo-jin, Professor an der Universität für Nordkorea-Studien in Seoul. „Sie erleben einen weiteren „beschwerlichen Weg““, sagte Yang mit Blick auf einen Euphemismus, mit dem Nordkorea eine verheerende Hungersnot bezeichnet, bei der in den 1990ern Hunderttausende starben.

Kim Jong Un: Nordkoreas Machthaber reitet durch Schnee - Bilder
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Kim Jong Un reitet durch Schnee

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Nachdem Pjöngjang den Virus-Ausbruch bestätigte, boten Südkorea und China an, Vakzine, Medikamente und andere Medizinprodukte zur Verfügung zu stellen. Und auch die USA sagten ihre Unterstützung für internationale Hilfen zu; eigene Impfbestände mit Nordkorea zu teilen, schloss Washington derzeit aber aus. Ein Angebot des UN-Beschaffungsprogramms Covax über Millionen Impfdosen hatte Kim in der Vergangenheit ausgeschlagen.

Ausländische Hilfe anzunehmen, würde Nordkoreas Führung in eine schwierige Lage bringen. Kim hatte in den vergangen zwei Jahren mehrfach verkündet, sein Land sei „uneinnehmbar“ für die Pandemie. Am Samstag räumte er jedoch ein, dass sein Land vor „einem großen Umbruch“ stehe. Die Behörden sollten studieren, wie der engste Bündnispartner China und andere Nationen mit der Pandemie umgegangen seien.

Kim werde wahrscheinlich irgendwann chinesische Hilfe in Anspruch nehmen, jedoch nicht die von Südkorea, den USA oder Covax, sagt Professor Nam. Den „großen Umbruch“ mithilfe von amerikanischen Imperialisten – wie Nordkorea sie nennt – und mithilfe von Südkorea zu überwinden, werde nicht toleriert werden, weil dies gegen die Würde des obersten Führers sei, so Nam.

Seo Yu Seok vom Institut für Nordkoreastudien in Seoul geht zudem davon aus, dass Nordkorea chinesische Hilfe nur akzeptiere, wenn diese informell und nicht öffentlich angeboten werde. Es sei „eine Frage des Nationalstolzes“. China werde dem wahrscheinlich zustimmen, weil es Hilfslieferungen als einen Weg sieht, die Beziehungen zu einem Bündnispartner zu stärken.

Cho Han Bum, Analyst am in Seoul ansässigen Korea-Institut für Nationale Vereinigung, ist anderer Meinung. Nordkorea könne sich an Südkorea wenden, weil es die Wirksamkeit chinesischer Vakzine infrage stellt, sagte er. Zudem seien Lieferungen auf dem Landweg über die innerkoreanische Grenze schneller.

Gigantische Militärparade in Nordkorea
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Gigantische Militärparade in Nordkorea

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Welche Art von Hilfe Nordkorea nun am dringendsten braucht, ist umstritten. Einige Experten sagen, es sollten 60 bis 70 Millionen Impfdosen zur Verfügung gestellt werden, sodass die Bevölkerung mehrfach geimpft werden kann. Andere meinen, dafür sei es zu spät. Nordkorea benötige stattdessen fiebersenkende Mittel, Tests und Masken.

Da es bereits unrealistisch sei, eine Ausbreitung des Virus in der ungeimpften Bevölkerung des Landes zu verhindern, solle das Ziel sein, einen begrenzten Vorrat an Impfstoffen zur Verfügung zu stellen, um Hochrisikogruppen, einschließlich älterer Menschen und Menschen mit Vorerkrankungen, zu schützen, sagt Jung Jae Hun, Professor für Präventivmedizin an der Gachon-Universität.

„Die Bekämpfung von COVID-19 erfordert umfassende nationale Fähigkeiten, einschließlich der Kapazitäten für Tests, Behandlung und Impfungen“, sagt Jung. „Das Problem kann nicht gelöst werden, wenn die Außenwelt nur bei einem oder zwei dieser Elemente hilft.“

(dni/dpa)