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Japan: Weltraum-"Segelschiff" mit Solarantrieb gestartet

Japan : Weltraum-"Segelschiff" mit Solarantrieb gestartet

Tokio (RPO). Drei Tage nachdem der Start einer mit einem Solar-Segel betriebenen "Weltraum-Yacht" in Japan in letzter Minute verschoben werden musste ist das ungewöhnliche Raumschiff nun ins All gestartet. Wie die japanische Raumfahrtbehörde Jaxa mitteilte, hob die H-IIA-Trägerrakete am Freitagmorgen vom Weltraumzentrum Tanegashima im Süden des Landes ab.

"Die Rakete fliegt normal", teilte Jaxa 20 Minuten nach dem Start mit. An Bord befindet sich die "Weltraum-Yacht" Ikaros, die mit einem winddrachenähnlichen, hauchdünnen Sonnensegel ausgestattet ist. Das Segel von Ikaros - das Kürzel für Interplanetary Kite-craft Accelerated by Radiation of the Sun - wird allein durch den Druck der Sonnenlichtpartikel vorwärts getrieben.

Gleichzeitig sollen am Segel angebrachte Solarzellen das Licht in Strom umwandeln. Sollte die Mission erfolgreich sein, könnte sie laut Jaxa den Weg für zukünftige Hybridantriebe für interplanetare Missionen ebnen. An Bord der Rakete befindet sich zudem der erste japanische Venus-Satellit Akatsuki.

(AFP/felt)