NASA startet neue Erkundung: Raumsonde "Maven" ist auf dem Weg zum Mars

NASA startet neue Erkundung : Raumsonde "Maven" ist auf dem Weg zum Mars

Die US-Raumfahrtbehörde NASA hat eine neue Mission zur Erkundung der oberen Atmosphäre des Mars gestartet.

Am Raumfahrtbahnhof Cape Canaveral im US-Bundesstaat Florida startete am Montag eine Atlas-Rakete, die die 2,5 Tonnen schwere, unbemannte Sonde "Maven" ins All bringen soll. "Alles sieht gut aus", meldete die Kontrollstation der NASA kurz nach dem Start. Während ihres einjährigen Einsatzes soll "Maven" in einer Höhe von 6000 Kilometern um den Mars kreisen und sich dabei dem Roten Planeten mehrfach bis auf 125 Kilometer Entfernung nähern.

Von der Mars Atmosphere and Volatile Evolution (Maven)-Mission erhoffen sich die Forscher Erkenntnisse darüber, wie die Atmosphäre des Planeten so dünn und kalt werden konnte, dass sie kein Leben auf der Oberfläche mehr erlaubte. Wenn alles gut geht, soll "Maven" im September 2014 den Mars erreichen, die eigentliche Erkundung soll zwei Monate später beginnen. Die NASA rechnet mit Kosten von 671 Millionen Dollar (rund 497 Millionen Euro).

(AFP)
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