Hubble-Teleskop dokumentiert Phänomen: Asteroid mit sechs Schweifen entdeckt

Hubble-Teleskop dokumentiert Phänomen : Asteroid mit sechs Schweifen entdeckt

Asteroiden haben Schweife - soweit klar. Nun haben Forscher mit dem Weltraumteleskop Hubble allerdings einen ungewöhnlichen Asteroiden mit gleich sechs Schweifen entdeckt.

Das Objekt bewege sich im Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter und werde bereits seit mehreren Monaten verfolgt, berichtete das Team unter Leitung der Universität von Kalifornien. Die Wissenschaftler erklärten in einem aktuellen Beitrag in den "Astrophysical Journal Letters", ein solches Phänomen hätten sie noch nie gesehen. Die kometenartigen Schweife ändern demnach die Form, wenn der Asteroid Staub abgibt.

Die Forscher erklären sich das ungewöhnliche Verhalten des Asteroiden namens P/2013 P5 so: er rotiere wahrscheinlich so schnell, dass seine Oberfläche auseinanderbricht. Es dürfte sich bei P/2013 P5 vermutlich um ein Bruckstück eines größeren Asteroiden handeln, der bei einer Kollision vor 200 Millionen Jahren beschädigt wurde.

(ap)