Umweltverschmutzung in Europa: Forscher befürchten mehr Sommersmog-Tote

Umweltverschmutzung in Europa : Forscher befürchten mehr Sommersmog-Tote

Amsterdam (RPO). Der Klimawandel könnte zu einem deutlichen Anstieg der Todesfälle in einigen Ländern Europas führen. Der Grund: Forscher erwarten eine Zunahme der Ozonwerte in den kommenden Dekaden. Vor allem seien Länder in Mittel- und Westeuropa betroffen.

In den nächsten 60 Jahren könnte die Anzahl an ozonbedingten Todesfällen in Europa deutlich steigen. Das berichtet ein internationales Forscherteam jetzt bei der Jahrestagung der European Respiratory Society (ERS) in Amsterdam.

Die Wissenschaftler hatten untersucht, wie sich die Werte des gesundheitsschädlichen bodennahen Ozons verändern, wenn die Lufttemperaturen steigen, und welche Gesundheitsfolgen dies hat. Vor allem in Mittel- und Westeuropa drohe eine Zunahme des Sommersmogs und damit auch der von diesem verursachten Atemwegserkrankungen.

Man erwarte die mit 10 bis 14 Prozent größte Zunahme an Todesfällen in Belgien, Frankreich, Spanien und Portugal, sagen die Wissenschaftler. In den skandinavischen und baltischen Ländern sei dagegen mit einer Abnahme des Ozons und der dadurch bedingten Erkrankungen zu rechnen.

"Die Verschmutzung der Außenluft ist die größte Umweltgefahr in Europa. Wenn wir nicht handeln, um die Konzentrationen von Ozon und anderen Schadstoffen zu reduzieren, werden wir mehr Krankenhauseinweisungen, mehr Bedarf an Medikamenten und Millionen verlorener Arbeitstage erleben", sagt Marc Decramer, Präsident der European Respiratory Society (ERS). Ein gemeinsamer Ansatz von Gesundheitsexperten und Politik sei nötig, um die Bevölkerung vor den schädigenden Auswirkungen der Luftschadstoffe zu schützen.

Sonnenlicht lässt Sommersmog aus Abgasen entstehen

Bodennahes Ozon, auch als Sommersmog bezeichnet, entsteht aus Vorläufersubstanzen wie Stickoxiden und gasförmigen Kohlenwasserstoffen. Diese werden vor alle durch den Verkehr, Heizungen, aber auch durch die Industrie erzeugt. Diese Abgase werden durch die UV-Strahlung der Sonne zersetzt und reagieren unter anderem zu dem aus drei Sauerstoffatomen bestehenden Ozon.

"Ozon ist ein hochreaktiver Schadstoff, der in Verbindung steht mit schweren Atemwegserkrankungen und Todesfällen", sagt Hans Orru von der Universität im schwedischen Umea, einer der Autoren der Studie. Werde das Ozon eingeatmet, wirke es reizend auf die Atemwege und könne Entzündungen und Lungenfunktionsstörungen hervorrufen.

Ozonentwicklung bis 2060 simuliert

Für ihre Studie hatten die Forscher auf Basis zweier unterschiedlicher Emissionsszenarien und zweier Klimamodelle simuliert, wie sich der Klimawandel auf Konzentrationen bodennahen Ozons auswirkt. Sie vollzogen mit den Modellen die vergangene Entwicklung der Jahre 1961 bis 1990 und 1990 bis 2009 nach. Außerdem simulierten die Forscher die Ozonentwicklung der nahen Zukunft bis 2050 und der ferneren Zukunft von 2041 bis 2060.

Parallel dazu ermittelten sie, wie sich die Ozonkonzentrationen auf Erkrankungen und Todesfälle auswirkten. Der größte Zuwachs ozonbedingter Todesfälle seit 1961 habe sich demnach in Belgien, Irland, den Niederlanden und Großbritannien gezeigt. Vor allem der Westen und Südwesten Europas werde auch in Zukunft verstärkt von steigenden Ozonwerten betroffen sein.

(DAPD/rm)
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