Bamberg: Hexenwahn im Frankenland

Bamberg : Hexenwahn im Frankenland

Unschuldig verurteilt und verbrannt: Das ZDF zeigt einen beklemmenden Film über Hexenverfolgung.

Es konnte jeden treffen. Ein Hinweis eines missgünstigen Nachbarn, eines neidischen Geschäftspartners, eines enttäuschten Verehrers genügte - und schon begann die Spirale aus Denunzierung, Verhören, Folter, falschen Geständnissen. Und am Ende brannte der Scheiterhaufen. Das ZDF widmet sich dem Thema Hexenverfolgung mit dem Historienfilm "Die Seelen im Feuer". Der Schauplatz ist Bamberg. In der fränkischen Stadt wütete der Hexenwahn besonders heftig.

Schnee im Juni, Missernten, die katholische Kirche bangt wegen der Reformation um ihre Macht. Gerüchte wabern durch die Stadt, und schließlich kommen die ersten angeblichen Hexen in Haft. Wer jemanden loswerden oder ihm schaden will, bezichtigt ihn als Magier oder "Drud". Den brutalen Verhörmethoden sind keine Grenzen gesetzt. Unter Folter gestehen die Menschen Dinge, die sie nie getan haben. Dass sie mit dem Teufel Sex hatten, dass sie das Wetter verhext oder kleine Kinder ermordet haben. Unter Qualen beschuldigen sie auch andere. "Jeder kann besagt werden", sagt der junge fortschrittliche Arzt Cornelius (Mark Waschke). Der renommierte, in Wien tätige Mediziner ist nur wegen des Todes seines Vaters in das provinzielle Bamberg zurückgekommen. An Hexerei glaubt er nicht. Dass ein Großteil der Bamberger Bevölkerung dies sehr wohl tut, ist ihm zuwider. Als die ersten Feuer auflodern, ruft das Volk begeistert: "Brennen sollen sie!" Die Schreie der Opfer auf dem Scheiterhaufen sind gellend, die Gebete des Priesters klingen wie Hohn. Cornelius kämpft darum, dass die der Hexerei beschuldigte Apothekerstochter Johanna (Silke Bodenbender) freikommt. Doch die Jagd geht unvermindert weiter.

Die Kirche spielt ihre Macht gnadenlos aus. Alexander Held überzeugt als fanatischer Weihbischof und Chefideologe der Verfolgung, Axel Milberg gibt den verschlagenen Hexenkommissar Herrenberger. Regisseur Urs Egger ("München Mord") gelingt ein beklemmender Film, der die historisch belegte Grausamkeit der Hexenverfolgung vor Augen führt, ohne in eine Gewaltorgie auszuarten. Das ZDF zeigt anschließend eine Dokumentation zum Thema.

"Die Seelen im Feuer", ZDF, 20.15 Uhr

(dpa)