Himmelsspektakel Totale Sonnenfinsternis am Montagabend – so spektakulär war sie

New York · Millionen Menschen konnten heute ein besonderes astronomisches Ereignis bewundern: eine totale Sonnenfinsternis. Viele Partys fanden statt, Hotels waren ausgebucht, viele Kinder hatten schulfrei. So lief das Ereignis ab.

Fotos: Die große Sonnenfinsternis am 8. April 2024​
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Die große Sonnenfinsternis am 8. April 2024

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Foto: AP/Fernando Llano

Die Vorfreude war vielerorts riesengroß: Am Montag (8. April) konnten Millionen Menschen in Mittel- und Nordamerika - von Mexiko bis Kanada - eine totale Sonnenfinsternis am Himmel bewundern. Von Europa aus konnte das astronomische Spektakel nicht beobachtet werden. Lediglich am westlichen Rand des Kontinents - in Teilen Portugals, Spaniens, Irlands und Großbritanniens sowie in Island - war eine partielle Sonnenfinsternis zu sehen. In unserer Bilderstrecke haben wir einige Fotos von dem Ereignis zusammengestellt.

Was ist eine totale Sonnenfinsternis?

„Eine totale Sonnenfinsternis kommt vor, wenn der Mond zwischen der Sonne und der Erde durchzieht und dabei die Sonne komplett verdeckt“, heißt es von der US-Raumfahrtbehörde Nasa. „Der Himmel verdunkelt sich, als wäre es Morgengrauen oder Abenddämmerung.“ Die Nasa nennt es auch ein „kosmisches Meisterwerk“. „Sonnenfinsternisse haben eine ganz besondere Kraft“, sagte Nasa-Chef Bill Nelson bei einer Pressekonferenz. „Sie bewegen die Menschen und lassen sie einen tiefen Respekt für das Universum erfahren.“

Wie häufig ist eine solche Sonnenfinsternis?

Insgesamt sind solche Ereignisse gar nicht so selten. Etwa zwei bis fünf Sonnenfinsternisse gibt es weltweit jedes Jahr, darunter fallen allerdings auch partielle Sonnenfinsternisse. Dass die Sonne komplett verdeckt wird, kommt nur etwa alle ein bis zwei Jahre vor. Dies ist dann auch immer nur von einem kleinen Stück der Erde aus sichtbar. Im Durchschnitt kann man von einem bestimmten Ort der Erde aus nur etwa alle 375 Jahre eine totale Sonnenfinsternis erleben.

Wie sieht das für Mittel- und Nordamerika aus?

Die letzte totale Sonnenfinsternis war von den USA aus 2017 zu sehen, von Mexiko aus 1991 und von Kanada aus 1979. Die nächste – nach der am 8. April – für die USA und Kanada ist erst wieder eine für 2044 angekündigt, in Mexiko für 2052.

Wann ist in Deutschland die nächste Sonnenfinsternis?

In Deutschland war zuletzt im August 1999 eine totale Sonnenfinsternis zu sehen, die nächste findet im September 2081 statt.

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So schön war die partielle Sonnenfinsternis in NRW und der Welt

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Foto: dpa/Henning Kaiser

Von wo aus genau war die totale Sonnenfinsternis am 8. April zu beobachten?

Beginnend über dem Pazifik zog sich der Kernschatten über den Norden Mexikos, überquerte die USA über 13 Bundesstaaten von Texas schräg nordöstlich bis nach Maine und streifte schließlich den Südosten Kanadas. Das Spektakel fand überwiegend am Nachmittag (Ortszeit) statt. In der Zone liegen Großstädte wie Dallas, Indianapolis, Buffalo und Montreal, insgesamt leben dort mehr als 30 Millionen Menschen.

Warum hat man die Sonnenfinsternis am 8. April nicht von Deutschland aus gesehen?

Eine Sonnenfinsternis ist nur bei Neumond möglich. Damit es zu einer Sonnenfinsternis kommt, müssen Sonne, Mond und Erde auf einer Linie stehen. Der Mond muss zwischen der Sonne und der Erde stehen. Dann verdeckt er die Sonne und wirft einen Schatten auf die Erde. Nicht die ganze Erde wird von diesen Schatten getroffen, sodass die Sonnenfinsternis nur in den Gebieten zu sehen ist, auf die der Schatten fällt. Da die Umlaufbahn des Mondes um die Erde nicht auf der gleichen Spur verläuft wie die Umlaufbahn der Erde um die Sonne, sondern in einem Winkel dazu steht, stehen Sonne, Mond und Erde nicht bei jedem Neumond in einer Linie.

So entsteht eine Sonnenfinsternis

So entsteht eine Sonnenfinsternis

Foto: dpa/dpa-infografik GmbH

Wie sahen die Vorbereitungen aus?

Seit Monaten planen Institutionen wie die Nasa und Astronomie-Fans in Mittel- und Nordamerika für den Tag der Sonnenfinsternis. An vielen Orten sind Partys zum gemeinsamen Beobachten geplant, bei denen auch kostenlos spezielle Brillen zum Schutz der Augen verteilt werden sollen. Zahlreiche Schulen in Bezirken, von denen aus die totale Sonnenfinsternis beobachtet werden kann, haben angekündigt, an diesem Tag zu schließen. Zudem haben Millionen Menschen, die anderswo leben, Reisen gebucht. Hotels und Ferienwohnungen in den Gegenden mit totaler Sonnenfinsternis sind vielerorts ausgebucht, die Behörden warnen vor sehr hohem Verkehrsaufkommen.

Mexikos Präsident Andrés Manuel López Obrador hat sogar sein tägliches Treffen mit dem Sicherheitskabinett um sechs Uhr morgens und seine übliche Pressekonferenz in die nordwestliche Küstenstadt Mazatlán im Bundesstaat Sinaloa verlegt - um sich danach eine spezielle Brille aufzusetzen und das Phänomen zu beobachten. „Das ist etwas, was man nicht jeden Tag sieht, und es ist wichtig für alle“, sagte López Obrador. Als Kind habe er fasziniert einen Kometen beobachtet. Das vergesse man nie.

Wie kann man die Sonnenfinsternis im Livestream sehen?

Die totale Sonnenfinsternis am 8. April war bei uns im Livestream zu sehen. Auch die Nasa hat das Ereignis im Livestream übertragen.

Schauen auch Astronomen in den Himmel?

Auch viele Wissenschaftler waren dabei. Das Ereignis sei eine „wunderbare Chance für wissenschaftliche Forschung“, sagte Nasa-Chef Nelson. Die US-Raumfahrtbehörde beobachtet, nimmt auf und misst die Sonnenfinsternis unter anderem mit Flugzeugen, Ballons und Observatorien auf der Erde. Sogar die Raumfahrer auf der Internationalen Raumstation ISS können das Spektakel laut Nasa beobachten.

(aku/dpa)
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