New York - Manhattan: Helikopter stürzt im Zentrum Manhattans auf Hochhaus - ein Toter

Nahe New Yorker Times Square : Helikopter stürzt im Zentrum Manhattans auf Hochhaus - ein Toter

Nach dem Absturz eines Hubschraubers auf ein Hochhaus im New Yorker Stadtteil Manhattan suchen die Behörden am Dienstag weiter nach der Ursache für das Unglück. Hinweise auf einen Terroranschlag gibt es bislang nicht.

Ein Mensch kam bei dem Absturz des Hubschraubers ums Leben. Das bestätigte die Feuerwehr der US-Ostküstenmetropole. Die Behörden berichteten, bei dem Toten handele es sich um den Piloten des Helikopters. New Yorks Gouverneur Andrew Cuomo sagte am Unglücksort, der Hubschrauber habe versucht, auf dem Hochhausdach in der Seventh Avenue notzulanden. Dabei brach ein Feuer aus, das die Feuerwehr wieder löschen könnte.

Nach Angaben des New Yorker Bürgermeisters Bill de Blasio deutet nichts auf einen Terrorangriff hin. Allerdings sei die Ostküstenmetropole womöglich an einer noch größeren Katastrophe vorbeigeschrammt: „Das hätte ein sehr viel schlimmerer Zwischenfall sein können“, sagte de Blasio in einer Pressekonferenz am Unglücksort in der Näche des Times Square. Es seien keine Trümmerteile auf die Straße gefallen.

Die Flugaufsichtsbehörde FAA teilte mit, es sei nur der Pilot an Bord des verunglückten Hubschraubers gewesen. James O'Neill, einer der Polizeichefs der Millionenstadt, berichtete, der Hubschrauber sei nicht weit entfernt in der 34. Straße gestartet. Nur elf Minuten später sei er dann auf das 54-stöckige Bürogebäude zwischen der 51. und der 52. Straße und der Seventh Avenue gestürzt - in Sichtweite des Times Square.

Bürgermeister de Blasio geht offenbar davon aus, dass der Pilot maßgeblich verantwortlich für den Absturz ist. „Es sah danach aus, als ob der Pilot sehr unberechenbar gehandelt hat. Es sah einfach nicht danach aus, dass es ein mechanisches Problem auf seiner Route gegeben hätte.“ Merkwürdig sei die Route des Helikopters. Er machte auf seinem Weg in Richtung Südspitze Manhattans offenbar eine Kehrtwende und flog zurück über das Zentrum der Stadt. Dafür hätte er laut de Blasio aber eine Genehmigung des Flughafen La Guardia gebraucht, vor allem auch, weil sich dort der streng abgeriegelte Trump Tower befindet.

Schlechte Sicht und strömender Regen

Zum Zeitpunkt des Absturzes herrschte schlechtes Wetter in New York, es regnete. Die Wolken hingen so tief, dass die Spitzen der Wolkenkratzer in Manhattan nicht zu erkennen waren. Warum der Pilot bei der schlechten Sicht und strömendem Regen überhaupt abgehoben sei, sei „Gegenstand der Ermittlungen“, sagte O’Neill. Der Pilot flog laut FAA seit fünf Jahren für die Firma American Continental Properties. Seine Hubschrauber-Lizenz hatte erdemnach seit 2004. Seit dem vergangenen Jahr sei er auch Ausbilder gewesen.

Der 59-jährige Nathan Hutton arbeitet in einer Bank in der 29. Etage des 51-stöckigen Wolkenkratzers, das 229 Meter hoch ist. „Wir haben den Aufprall gespürt“, sagte er vor Reportern. „Wir haben gespürt, als er (der Hubschrauber) das Gebäude traf.“ Das sei gegen 13.35 Uhr gewesen. „Wir dachten, es wäre etwas wie ein Erdbeben.“ Zwei Minuten später sei ein Alarm losgegangen.

Die Mitarbeiter seien aufgefordert worden, das Gebäude zu verlassen, dabei aber nicht die Aufzüge zu nehmen, sagte Hutton. Die Menschen im Gebäude hätten sich über die Feuertreppe in Sicherheit gebracht. Im Treppenhaus hätten sie Rauch gerochen. „Als wir in die Lobby kamen, sahen wir Feuerwehrleute und Polizisten.“ Sie hätten sie energisch dazu aufgefordert, das Gebäude sofort zu verlassen.

US-Präsident Donald Trump teilte auf Twitter mit, er sei über den Hubschrauberabsturz informiert worden. Der Präsident dankte den Rettungskräften, die einen „phänomenalen Job“ machten.

Der mutmaßliche Unfall versetzte die New Yorker Einsatzkräfte und Bürger auch deshalb in Alarmbereitschaft, weil sich viele an den Angriff vom 11. September 2001 erinnert fühlten. Bei dem Anschlag steuerten islamistische Terroristen Flugzeuge in das World Trade Center, mehr als 2700 Menschen starben.

Ein schwerer Hubschrauberunfall ereignete sich in New York zuletzt im März vergangenenen Jahres. Damals stürzte ein Helikopter in den East River. Fünf Passagiere kamen ums Leben, der Pilot konnte sich aus dem sinkenden Wrack befreien.

Hier geht es zur Bilderstrecke: Hubschrauber stürzt in Manhattan in Gebäude

(mro/juju/dpa)
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