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König von Bahrain schenkt Papst Franziskus eine neue Kirche

Sitz des Vikariats Nordarabien : König von Bahrain schenkt Papst Franziskus eine neue Kirche

Der König von Bahrain, Hamad bin Isa al-Khalifa, hat Papst Franziskus das Modell einer neuen Kirche überreicht. Das katholische Gotteshaus, künftiger Sitz des Vikariats Nordarabien, solle einmal der größte Kirchenbau der Region sein, sagte der Monarch bei einem Treffen mit dem Papst am Montag im Vatikan.

Im Mittelpunkt der knapp halbstündigen Unterhaltung standen die Lage im Nahen und Mittleren Osten und der Einsatz für Frieden und Stabilität, wie der Vatikan anschließend mitteilte. Dabei seien auch der Beitrag der christlichen Minderheit für Bahrain und das Interesse des Königs an Belangen der örtlichen katholischen Gemeinde hervorgehoben worden.

Hamad erläuterte, die neue Kirche solle in der Nähe einer frühislamischen und einer zeitgenössischen Moschee erstehen und gleichsam von diesen geschützt werden. Das Modell des christlichen Gotteshauses misst einen Meter mal 60 Zentimeter; Begleiter der königlichen Delegation brachten es vor der Audienz in einer großen roten Schachtel in den Vatikan. Wie viele Personen die Kirche einmal fassen soll, wurde nicht mitgeteilt.

"Symbol des Friedens und der Solidarität"

Papst Franziskus bedankte sich bei dem König mit einer Medaille mit einem Friedensengel. Es handle sich um ein "Symbol des Friedens und der Solidarität", sagte der Papst seinem Gast. Hamad trug während seines Besuchs einen traditionellen Zierdolch im Gürtel.

Der Vatikan hatte den Amtssitz des Apostolischen Vikariats Nordarabien erst im Sommer 2012 von Kuwait nach Bahrain verlegt. Der Inselstaat liege geografisch günstiger und biete bessere Anreisemöglichkeiten für Kirchenkonferenzen, hieß es zur Begründung. Zu dem kirchlichen Verwaltungsbezirk gehören neben Kuwait und Bahrain auch Katar und Saudi-Arabien.

Die zwei rund Millionen Katholiken des Vikariats sind fast ausschließlich Immigranten und Gastarbeiter, die vor allem von den Philippinen, aus Indien, Bangladesch und Sri Lanka stammen. Geleitet wird der Kirchenbezirk von dem norditalienischen Bischof Camillo Ballin. Daneben gibt es ein Vikariat Südarabien mit Sitz in Abu Dhabi. An seiner Spitze steht der Schweizer Bischof Paul Hinder.

(KNA)