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Kalifornien: Ölteppich im Pazifik nach Pipeline-Leck

Kalifornien : Ölteppich im Pazifik nach Pipeline-Leck

Stundenlang fließen Tausende Liter Öl aus einer lecken Pipeline nahe der vornehmen Küstenstadt Santa Barbara ins Meer. Umweltschützer fürchten um Wale und andere Tiere.

Der Bruch einer Pipeline hat vor der Küste Kaliforniens einen mehr als sechs Kilometer langen Ölteppich im Pazifik verursacht. Rund 80.000 Liter Öl seien in den Ozean gelangt und bildeten ein knapp 45 Meter breites Ölfeld, teilten die Behörden am Dienstagabend (Ortszeit) mit. Die Pipeline war nahe Refugio State Beach rund 35 Kilometer nordwestlich von Santa Barbara leckgeschlagen. Sie wurde abgeschottet.

Bis zum Einbruch der Dunkelheit hatten die US-Marine und eine Hilfsorganisation während erster Reinigungsarbeiten 3200 Liter Öl abgeschöpft. Ein Flug über das verseuchte Gebiet werde am Mittwoch mehr Klarheit über die Ausmaße bringen, teilte die Küstenwache mit.

Umweltschützer fürchten um Wale und andere Tiere. Foto: afp, rlb/ACR

Die Betreibergesellschaft Plains All American Pipeline LP erklärte, sie bedauere den Vorfall zutiefst. Man werde "alles Mögliche tun, um die Folgen für die Umwelt zu begrenzen", hieß es in einer Mitteilung. Das Öl war nach Angaben der zuständigen Feuerschutzbehörde durch das Leck zunächst in einen Kanal und von dort aus in den Ozean geflossen. Drei Stunden nach dem Entdecken wurden die Leitung geschlossen und das Kanalbecken blockiert.

Unklar blieb zunächst, wie lange es dauern wird, den Küstenabschnitt zu reinigen. Die nichtstaatliche Hilfsorganisation Clean Seas, die sich an der ersten Säuberungsarbeiten beteiligte, hatte Schwierigkeiten mit ihren Booten. Denn viel Öl treibe zu nah an der Küsten, teilte Jennifer Williams von der Küstenwache mit.

Die Betreibergesellschaft Plains All American Pipeline LP erklärte, sie wolle alles Mögliche tun, um die Folgen für die Umwelt zu begrenzen. Foto: dpa, msc pt

Es war die größte Ölkatastrophe der vergangenen Jahre in der Gegend um Santa Barbara, die für hohe Immobilienpreise bekannt ist. Das Umweltschutzzentrum von Santa Barbara äußerte tiefe Sorge über die vielen Walarten, die das Gebiet durchschwimmen. Allerdings gibt es vor der Küste nach wie vor Bohrinseln, und immer wieder werden kleine Mengen etwa an Teer angeschwemmt.

Am selben Küstenabschnitt hatte sich 1969 das bis dahin größte Ölunglück der USA ereignet. Damals flossen Tausende Liter Öl von einer Bohrplattform in das Meer, unzählige Seevögel und viele Meeressäuger starben. Nur die Katastrophe um den Öltanker Exxon Valdez 1989 vor der Küste Alaskas und das Leck der Bohrinsel "Deepwater Horizon" im Golf von Mexiko hatten noch schlimmere Folgen.

(ap)