Als einziges Land weltweit: Großbritannien erlaubt das Drei-Eltern-Baby

Als einziges Land weltweit : Großbritannien erlaubt das Drei-Eltern-Baby

Als einziges Land der Welt hat Großbritannien am Dienstag das sogenannte Drei-Eltern-Baby erlaubt. Bei der vom Parlament mit großer Mehrheit genehmigten Methode wird bei einer befruchteten Eizelle eines Elternpaares die mitochondriale Erbsubstanz der Frau durch die einer anderen weiblichen Eizelle ersetzt.

So soll erreicht werden, dass Gendefekte, die schwere Erbkrankheiten verursachen oder eine Geburt unmöglich machen können, nicht weitergegeben werden. Die Erlaubnis des Parlaments beschränkt sich auf Eltern, bei denen der Gendefekt nachgewiesen wurde - gegenwärtig wenige Dutzend Paare in Großbritannien.

Befürworter der Methode machten deutlich, die Mitochondrien als Kraftwerke in der menschlichen Erbsubstanz - außerhalb des Zellkerns gelegen - enthielten keine charakterbildenden Erbinformationen. Das Leiden vieler Familien könne gelindert werden.

Gegner, darunter die anglikanische Kirche von England, machten ethische Bedenken geltend. Ärzte seien so in der Lage, in die Natur einzugreifen und Designerbabys zu kreieren. Außerdem werde eine Schleuse geöffnet.

Eine ähnliche Methode war in den USA bereits einmal legalisiert, 2002 aber wieder verboten worden.

Sharon Saarinen versuchte zehn Jahre lang vergeblich, schwanger zu werden. Auch die künstliche Befruchtung funktionierte nicht. "Ich fühlte mich wertlos und schuldig, dass ich meinem Mann kein Kind gebären konnte", erzählt die Amerikanerin, die einen Gen-Defekt in sich trägt. Dass sie doch noch Mutter wurde, verdankt sie einer künstlichen Befruchtung, die über das heute in den USA geltende Recht hinausgeht: Tochter Alana trägt nicht nur Erbmaterial ihrer beiden Eltern in sich, sondern auch Gene von einer zweiten Frau.

Bei der Technik nutzen Mediziner unter anderem das Erbmaterial im Kern einer künstlich befruchteten Eizelle, das von dem Paar mit Kinderwunsch stammt. Hinzu kommen die Kraftwerke der Zelle (Mitochondrien), die eigene Gene besitzen, von einer Spenderin. Erlaubt werden sollen "Drei-Eltern-Kinder" jedoch nur für einen eng umrissenen Kreis von Menschen, deren Zellen einen bestimmten Defekt aufweisen.

Das menschliche Erbgut besteht aus zwei Teilen: Zellkern-DNA, die etwa bestimmt, welche Augenfarbe ein Mensch hat, Einfluss auf seine Größe und sein Aussehen, aber auch auf Intelligenz und Charakter haben kann. Der zweite Teil ist die mitochondriale DNA, die keine charakterbildenden Merkmale enthält. Diese ist bei den betroffenen Frauen defekt.

Bei dem Befruchtungsverfahren wird dieser Teil der DNA gegen das Zellgut einer gesunden Frau ausgetauscht. Mitochondrien werden als Kraftwerke der Zelle bezeichnet, weil sie unter anderem für die Zellatmung und damit für die Energie zuständig sind. Sie werden nur mütterlicherseits weitergegeben und enthalten 37 Gene.

Wenn einige davon mutieren, können Schädigungen in vielen Bereichen auftreten: im Gehirn, Nervensystem, in den Muskeln sowie in Leber und Nieren. Es wird angenommen, dass eines von 6500 Kindern in Großbritannien eine mehr oder weniger starke, darauf zurückzuführende Störung entwickelt. Befruchtete Eizellen mit diesen Mutationen, können aber auch zur Schwangerschaftsunterbrechung führen.

Die nordenglische Universität Newcastle gilt im Bereich der Mitochondrien-Spende als führend. Doug Turnbull ist der leitende Wissenschaftler: "Das Konzept besteht darin, dass Frauen mit entsprechenden Genmutationen Kinder haben können, die frei von mitochondrialen Erkrankungen sind."

Er arbeitet am sogenannten pronuklearen Transfer, einer besonderen Form der künstlichen Befruchtung: "Bei dem wird die Zellkern-DNA der Eltern aus einer befruchteten Eizelle, die die schädliche Mutation in sich trägt, entnommen und in eine befruchtete Eizelle einer gesunden Spenderin eingepflanzt. Die Zellkern-DNA der Spenderin wird dazu vorher entfernt", beschreibt er die Methode. Jede befruchtete Eizelle enthält im Zellplasma nur Mitochondrien einer Frau und nicht eines Mannes. Der Embryo trägt somit die Zellkern-DNA der Eltern und die mitochondriale DNA der Spenderin in sich.

Kritiker der Technik, bemängeln eine unzureichende Studienlage: Es fehlten nicht nur Daten, um Aussagen über die Sicherheit der Methode machen zu können, es sei auch nicht klar, ob das Verfahren überhaupt funktioniert. Außerdem, so befürchtet etwa die anglikanische Kirche von England, werde eine Schleuse geöffnet. Ärzte könnten später einmal Designerbabys kreieren, ein heftiger Eingriff in die Schöpfung.

Befürworter, wie der liberale Abgeordnete Julian Huppert, stellen die Chancen in den Vordergrund. Von vielen Familien könne unendliches Leid ferngehalten werden, sagte er. Der Eingriff sei marginal. "Es ist kein Drei-Eltern-Kind, es ist eher ein 2,01-Eltern-Kind." Auch der konservative Premierminister David Cameron gilt als starker Befürworter des Gesetzentwurfs.

Die Briten wollen aber genau darauf aufpassen, dass die aus Mitochondrien-Spenden entstandenen Kinder keinen Kontakt zu den Spenderinnen bekommen. Ein Verwandtschaftsverhältnis entstehe nicht, da der gespendete Teil der DNA keine charakterprägenden Merkmale enthalte, heißt es im Gesetzentwurf. Die Kinder sollen außerdem nur medizinische und biologische Informationen über die Spenderin erhalten, nicht aber solche, die zu ihrer Identifizierung führen können.

(dpa)