Cheddar Mann: Der erste moderne Brite hatte wohl dunkelbraune bis schwarze Haut und gelockte Haare

Untersuchung von Forschern: Dunkle Haut, gelockte Haare - so sah wohl der "erste Brite" aus

Viele Engländer haben eine blasse Haut und rote Haare. Ihre Vorfahren sollen aber ganz anders ausgesehen haben, davon sind Forscher jetzt überzeugt: "Wir sind alle Immigranten."

Die britischen Wissenschaftler stützen sich auf DNA-Untersuchungen eines etwa 10.000 Jahre alten Skeletts. Es war vor mehr als 100 Jahren in einer Höhle bei Cheddar in der Grafschaft Somerset im Südwesten Englands entdeckt und nach dem Fundort benannt worden. Experten des renommierten Naturkundemuseums in der britischen Hauptstadt und des University College London (UCL) untersuchten nun eine DNA-Probe und fertigten ein Kopf-Modell an.

Demnach hatte der Cheddar Mann eine dunkelbraune bis schwarze Haut, strahlend blaue Augen und dunkle gelockte Haare. Das Ergebnis ist eine Überraschung: Bisher waren Wissenschaftler davon ausgegangen, dass der "erste moderne Brite" eine viel hellere Haut hatte. Schon vor ihm lebten Menschen im heutigen Großbritannien; sie starben aber aus. Der Cheddar Mann markiert Forschern zufolge den Start der dauerhaften Besiedlung auf der Insel.

"Es ist wirklich schön, einen anmutigeren Mann zu machen und nicht so einen Neandertaler mit buschigen Augenbrauen", sagte Alfons Kennis, der gemeinsam mit seinem Bruder das Modell des Kopfes anfertigte. Menschen definierten sich darüber, aus welchem Land sie kämen. Das Beispiel des Cheddar Manns zeige aber: "Wir sind alle Immigranten."

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Der 1,66 Meter große, gut ernährte Cheddar Mann starb in seinen 20er Jahren. Wie alle Menschen zu der Zeit in Europa war er Laktose-intolerant und konnte als Erwachsener keine Milch vertragen. Professor Ian Barnes vom Natural History Museum zeigte sich begeistert von der Kombination der Haut- und Augenfarbe sowie der Gesichtsform: Der Cheddar Mann sehe einfach ganz besonders aus.

Die Vorfahren des Cheddar Manns wanderten aus dem Nahen Osten nach Europa ein. Etwa zehn Prozent der heutigen weißen Briten stammen nach Angaben von Experten von dieser Gruppe ab.

(wer)