1. NRW
  2. Städte
  3. Ratingen

Karl May in Ratingen: Der Wilde Westen lag am Blauen See

Ratingen : Als Ratingen mit Winnetou litt

Von 1949 bis 1994 lag der Wilde Westen noch am Blauen See. Ein Buch erinnert an die Zeit als Winnetou und Old Shatterhand die Ratinger in Atem hielten. Es zeigt bisher unveröffentlichte Fotos.

Es ist schon ein paar Jahre her, dass Pierre Brice als Winnetou die weite Prärie mit dem Blauen See tauschte und Zuschauer auf der Tribüne der Freilichtbühne mit seinen Abenteuern in eine andere Welt versetzte. Ein Buch erinnert jetzt an diese Zeit.

Karl-May-Festspiele in Bad Segeberg und Elspe sind deutschlandweit bekannt, doch Winnetou, Old Shatterhand und Sam Hawkins  standen viele Jahre auch in Ratingen auf der Bühne. Bereits 1949 – und damit einige Jahre vor dem Start in Bad Segeberg und Elspe – hauchten die Veranstalter Karl Mays Helden auf der Naturbühne am Blauen See Leben ein.

In dem Stück „Old Shatterhand“ traten damals Akteure wie Bernd Nesselhut (Old Shatterhand) und Fritz Theuring (Old Wabble) auf. Nach zwei Spielzeiten war zunächst Schluss, doch in den 1960er-Jahren versuchte Ratingen es erneut mit Karl May, bevor Gastspiele der Karl-May-Festspiele im sauerländischen Elspe mit Stars wie Pierre Brice und Claus Wilcke für zahlreiche ausverkaufte Vorstellungen sorgten. Die Karl-May-Zeit in Ratingen endete nach der Spielzeit 1994 – seitdem sind Winnetou und Co am Blauen See Geschichte.

  • Elspe 2019: Jean-Marc Birkholz ist Winnetou
    Karl-May-Spiele : Elspe-Festival wird noch nicht abgesagt
  • Ihn kennt man aus zwölf Jahren
    Erol Sander tanzt bei „Let’s Dance“ mit : Ein TV-Kommissar mit Künstlernamen auf dem Tanzparkett
  • Trotz Schnee freuen sich (von links)
    Neue Trendsportart : Neuer Mehrwert für den TV Ratingen

An die abenteuerliche Ratinger Karl-May-Story erinnert nun Buch aus dem Karl-May-Verlag Bamberg. Mit dem ersten von drei Bänden startet der seit 1913 bestehende Verlag die neue Buchreihe „Karl May auf der Bühne“, die die Geschichte der zahlreichen Theateraufführungen mit Karl Mays Traumwelten aufrollt.

Bereits seit den 1950er-Jahren haben Karl-May-Festspiele von Bad Segeberg bis Elspe Tradition. Hunderttausende pilgern Jahr für Jahr, derzeit unterbrochen durch die Corona-Pandemie, zu mehr als zehn Freilichtbühnen im deutschsprachigen Raum. Stars wie Pierre Brice, Alexander Klaws, Gojko Mitic, Wayne Carpendale oder Claus Wilcke hauchten Karl Mays Figuren in zahlreichen Bühnenfassungen Leben ein.

Winnetou zum Anfassen – das begeisterte das Publikum allerdings schon lange, bevor Karl Mays Apatschenhäuptling erstmals über die Freilichtbühnen ritt. So reicht die Bühnengeschichte zurück bis zu Karl Mays Lebzeiten, und Winnetou war bereits in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts ein Dauerbrenner auch an Theaterhäusern – mit Akteuren wie Will Quadflieg, Hans Otto und Paul Klinger.

Dem Phänomen der zahlreichen Karl-May-Inszenierungen widmet sich nun die neue Buchreihe. Der erste Band – im Großformat 21 mal 29,7 Zentimetern und mit zahlreichen, teils bislang unbekannten Fotos – behandelt unter anderem die Erfolge auf der Felsenbühne Rathen im Elbsandsteingebirge vor und während des Zweiten Weltkriegs, die Story der Karl-May-Spiele Bad Segeberg (seit 1952) und die Geschichte der Karl-May-Stücke auf der Naturbühne Blauer See in Ratingen, wo über Jahrzehnte die Karl-May-Festspiele gastierten. Die Autoren thematisieren darüber hinaus frühe Winnetou-Dramatisierungen in den 1930er- und 1940er-Jahren sowie zahlreiche weitere Festspiele, die bis zum Beginn der Karl-May-Filmwelle der 1960er Jahre entstanden.

Bernhard Schmid, Geschäftsführer des Karl-May-Verlags: „Mit unserer Buchreihe über die Geschichte der zahlreichen Karl-May-Inszenierungen widmen wir uns erstmals umfassend Karl-May-Festspielen und Projekten an klassischen Theatern im gesamten deutschsprachigen Raum. Die Vielfalt der Spielorte und Theaterstücke ist erstaunlich: Winnetou und Co wurde nicht nur auf Bühnen in Großstädten wie Berlin, Hamburg und Wien Leben eingehaucht, sondern auch in der Provinz. Die Erfolge der Festspiele in Bad Segeberg, Elspe oder Rathen der letzten Jahre zeigen uns, dass es möglich ist, nach wie vor auch ein jüngeres Publikum für Karl May zu gewinnen.“

Karl-May-Fans dürfen sich auf eine Fortsetzung der Buchreihe freuen. Die Veröffentlichung des zweiten und dritten Bandes ist für Ende dieses Jahres sowie für das Jahr 2022 geplant. Dabei werden auch zahlreiche weitere Inszenierungen behandelt, ob in Ost- und Süddeutschland, Österreich, der Schweiz oder in Tschechien.