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Uli Preuss ist neuer Botschafter des Friedensdorfes

Im Einsatz für die Schützlinge der Hilfseinrichtung : Uli Preuss ist Botschafter des Friedensdorfs

Vom journalistischen Begleiter zum Freund der Einrichtung, die sich um verletzte und kranke Kinder aus Kriegs- und Krisengebieten kümmert.

Der Journalist Uli Preuss engagiert sich bereits jahrzehntelang für die Kinder des Friedensdorfes und wurde nun zum Botschafter ernannt. Ende der 80er Jahre besuchte der aus Essen stammende und in Solingen tätige Fotograf für eine Reportage zum ersten Mal mit seiner Frau das Friedensdorf an der Stadtgrenze zu Oberhausen. Mittlerweile ist der 64-jährige im Ruhestand, aber für die Schützlinge des Friedensdorfes setzt er sich weiterhin tatkräftig ein. Er selbst sagt überzeugt: „Wer einmal das Dorf betreten hat, wendet sich ab oder kommt von dieser sinnvollen Arbeit nicht mehr los.“

Im Jahr 2001 begleitete er zum ersten Mal einen Friedensdorf-Hilfseinsatz in Afghanistan. Fortan begleitete er das Team des humanitären Hilfseinrichtung vereinzelt in Länder wie Kambodscha, Angola oder Gaza. Nach dem Tsunami im Dezember 2004 reiste er mit dem Friedensdorf nach Sri Lanka. Daraufhin entstand eine Spendenaktion, bei der rund 300.000 Euro gesammelt wurden – ein Teil davon ging an das Friedensdorf.

Uli Preuss (Vordergrund) mit Birgit Stifter und Kevin Dahlbruch, die gemeinsam das Friedensdorf leiten. Foto: FRiedensdorf/Friedensdorf

Uli Preuss hat ein Auge für die besonderen Situationen und ein Gespür dafür, die Lebenswirklichkeit der Kinder darzustellen. Kriege und Krisen bekommen somit ein Gesicht. Seine Bilder von den weltweiten Friedensdorf Hilfseinsätzen hat Uli Preuss zu der Ausstellung „Am Rande der Schöpfung“ zusammengetragen. Zehn Jahre lang reiste er damit durch Deutschland und sogar bis nach Japan. Stets mit der Mission, das Friedensdorf bekannter zu machen, Spenden zu sammeln und auf das Unrecht in der Welt hinzuweisen.

Sein beeindruckendes Engagement für die Kinderhilfsorganisation wurde bereits mit vielen Auszeichnungen gewürdigt. 2016 wurde er mit dem Bundesverdienstkreuz ausgezeichnet.

 Das Engagement von Uli Preuss für das Friedensdorf ist sehr vielseitig: Ob mit Vorträgen über die Einsatzländer oder mit journalistischer Unterstützung, wie zuletzt im aktuellen Friedensdorf-Report. Auf die Frage, warum er sich schon so lange für das Friedensdorf engagiert, antwortet er: „Im Friedensdorf sind verletzte und kranke Kinder. Die können – verdammt nochmal – nichts dafür, was die doofen Erwachsenen da anrichten. Sie sind schlichtweg unschuldig. Da möchte ich helfen: Bei den Kindern, die sonst keine Lobby haben.“

Für die Friedensdorf-Leitung, Birgit Stifter und Kevin Dahlbruch, ist Uli Preuss nicht nur ein journalistischer Begleiter, sondern mit den Jahren zu einem treuen Freund der Hilfsorganisation geworden: „Er schafft es mit seinem Netzwerk viele Menschen zu aktivieren und sie in die Hilfe für Kinder aus Kriegs- und Krisengebieten einzubinden. Vieles kann durch ihn schnell bewegt werden. Dank des Engagements konnten beispielsweise zwei Basisgesundheitsstationen sowie ein Krankenwagen in Kambodscha finanziert werden. Wir sind ihm sehr dankbar für seine jahrzehntelange treue Verbundenheit.“

Vier Jahre lang hatte das Friedensdorf mit dem ehemaligen deutschen Außenminister Hans Dietrich Genscher einen prominenten Schirmherrn Als dieser aufgrund seiner beruflichen Überlastung die Schirmherrschaft nicht mehr weiterführen konnte und sich der Kontakt zu Fußballtorwartlegende Hans Tilkowski, der in diesem Jahr gestorben ist, entwickelte, wurde die Idee geboren, anstelle einer Schirmherrschaft das System von Botschaftern für das Friedensdorf einzuführen. Hans Tilkowski war der erste Friedensdorf Botschafter, es folgten mit der japanisxhen Schauspielerin Chizuru Azuma, dem deutschen Schauspieler Günter Lamprecht, Heinz Klaus Strick (Schulleiter des Landrat Lucas Gymnasiums Opladen) und Harald Schartau (ehemals nordrhein-westfälischer Arbeitsminister) vier weitere prominente Persönlichkeiten, die sich in ihrem privaten und beruflichen Umfeld für das Friedensdorf engagieren. Uli Preuss wird für den verstorbenen Hans Tilkowski in den Kreis der Botschafter aufgenommen.

(RP)