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Das müssen Freizeit-Imker wissen

Imkern: Völkerkunde für junge Honigmacher

Imkern galt lange als Hobby für Rentner. Inzwischen melden sich viele Familien und Einsteiger für Imkerkurse an. Viele erhoffen sich mehr Kontakt zur Natur.

<p>Imkern galt lange als Hobby für Rentner. Inzwischen melden sich viele Familien und Einsteiger für Imkerkurse an. Viele erhoffen sich mehr Kontakt zur Natur.

Vor den Einfluglöchern schwirrt es, ein gleichmäßiges Summen ist zu hören. Im Frühjahr sind die Honigbienen wieder unterwegs, bestäuben Blüten und sammeln Nektar. „Beim Imkern setzt man sich mit etwas sehr Ursprünglichem auseinander“, sagt Stefan Adler, Waldreferent beim Naturschutzbund Deutschland (Nabu) und selbst Hobby-Imker. Ihn faszinieren die gut organisierten Insekten – und er mag es, seinen eigenen Honig herzustellen.

Wo Lebensmittel abgepackt im Supermarktregal liegen, kann das Imkern eine Art Gegenpol sein. „Es gibt schon einen Hype“, sagt Werner Mühlen, Experte für Bienenkunde bei der Landwirtschaftskammer Nordrhein-Westfalen. Vielen Hobby-Imkern gehe es vor allem darum, mit ihrer Arbeit die Natur zu schützen. Der Verkauf des Honigs sei oft zweitrangig. Wachsendes Umweltbewusstsein sieht auch Petra Friedrich, Pressesprecherin des Deutschen Imkerbundes, als Grund für das zunehmende Interesse junger Menschen an der Imkerei. „Oft melden sich ganze Familien zu den Anfängerkursen der Imkervereine an.“

Auch der eigene Obst- und Gemüsegarten profitiert

Und tatsächlich sind Bienen für Natur und Landwirtschaft wichtig. Zahlreiche Pflanzen brauchen die pelzigen Insekten als Bestäuber. Von der Bienenhaltung profitiert darum auch der eigene Obst- und Gemüsegarten – vor allem, wenn kein anderer Imker in der Nähe ist. Weil Honigbienen in einem Bereich von 50 Quadratkilometern Honig sammeln, haben die Nachbarn ebenfalls etwas davon. Weniger erfreut werden sie aber über eine Einflugschneise vor der Terrassentür sein. Darum sollten die Bienenkästen mindestens fünf Meter vom Grundstücksrand entfernt aufgestellt werden. Mühlen empfiehlt außerdem, Bienen nur in einem ausreichend großen Garten von mindestens 200 bis 300 Quadratmeter zu halten.

Wer mit der Imkerei beginnen will, lässt sich die ersten Handgriffe am besten von erfahrenen Bienenhaltern zeigen. In den örtlichen Imkervereinen können Interessierte an Einsteiger-Kursen teilnehmen und oft auch ihr erstes Bienenvolk beziehen. Wenn es losgeht, begleitet ein Patenimker den Neuling und hilft bei Problemen weiter.

Für den Anfang braucht der Neu-Imker nur einige wichtige Werkzeuge, Schutzkleidung und natürlich ein Heim für seine Bienen, den Bienenkasten, auch Beute genannt. Wer mit zwei Bienenvölkern beginnt, kommt laut Mühlen mit einem Startkapital unter 1000 Euro aus. Die Geräte zur Honigproduktion können Anfänger sich meistens von einem Kollegen leihen. Wer später eine Honigschleuder und weiteres Zubehör anschafft, muss noch einmal rund 500 bis 600 Euro investieren.

Die laufenden Kosten lassen sich schon bei wenigen Völkern durch den Honigverkauf decken. „Ab 15 bis 20 Völkern hat man dann auch ein wenig Taschengeld“, sagt Mühlen. Wer von der Imkerei leben will, braucht aber deutlich mehr Bienen: „Erwerbsimker haben zwischen 400 und 800 Völker.“

Kommt in den ersten Jahren das ein oder andere Werkzeug hinzu, verschwindet die Schutzkleidung oft schon bald im Schrank. „Um zu Beginn mit weniger Angst und mehr Ruhe an die Völker heranzugehen, ist es sinnvoll, Schutzkleidung zu tragen“, sagt Mühlen. Besser lässt es sich ohne die dicken Handschuhe und den warmen Schleier arbeiten. Da Honigbienen auf Sanftmut gezüchtet werden, können erfahrene Imker in der Regel auf die Schutzausrüstung verzichten.

Wer sich Bienen anschaffen will, startet am besten im Frühjahr. „Im Mai, wenn die Völker sich vermehren wollen, kann man gut einen Ableger bekommen“, sagt Mühlen. Am meisten Zeit braucht der Imker für die Honigernte. Er entnimmt die Waben und entfernt mit einem speziellen Werkzeug die Wachsdeckel. Anschließend wird der Honig aus den Waben geschleudert, gesiebt, gerührt und abgefüllt. Nach der letzten Ernte versorgt der Imker die Bienen im August mit Winterfutter.