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HIV: Forscher entwickeln Wirtkstoff der Infektion verhindern kann

Durchbruch im Kampf gegen HIV : Forscher finden Schutz gegen Aids-Infektion in Affen

Bei der Suche nach einem Impfstoff gegen das Aids-Virus HIV haben Wissenschaftler einen wichtigen Fortschritt erzielt. Ein von ihnen entwickelter Wirkstoff schützte Makaken bei Versuchen monatelang vor einer Infektion mit einer bei Affen verbreiteten Version des HI-Virus.

Das wurde in neuen Studie im britischen Fachmagazin "Nature" veröffentlicht. "Wir zeigen einen Weg auf, wie ein lebenslanger, impfähnlicher Schutz vor HIV 1 erreicht werden kann", erklärte Studienleiter Michael Farzan vom Scripps Research Institute im US-Bundesstaat Florida. Im Kampf gegen die Immunschwächekrankheit Aids gilt die Suche nach einem Impfstoff gegen HIV als zentral - ein wirklich schützender Wirkstoff wurde aber bislang nicht gefunden, unter anderem wegen der Mutationen des HI-Virus. Herkömmliche Impfungen setzten auf die Bildung von Antikörpern gegen Viren im menschlichen Körper.

Die Wissenschaftler um Farzan gingen aber einen anderen Weg: Ihr eCD4-Ig genannter Wirkstoff imitiert Rezeptoren, die das Virus benötigt, um in Zellen einzudringen. Die nachgestellten Rezeptoren docken an das Virus an, das daraufhin den Prozess zum Eindringen in eine Körperzelle einleitet. Da das Virus diesen Schritt nur einmal unternehmen kann, ist es fortan blockiert - und kann nicht mehr in eine Zelle eindringen. Die Wissenschaftler verglichen den Vorgang damit, dass eine Tür zugeschlossen und der Schlüssel weggeworfen wird.

Der Wirkstoff biete einen "sehr, sehr starken Schutz", schrieb Farzan der Nachrichtenagentur AFP. Bei dem über 40 Wochen laufenden Experiment erhielten vier Rhesusaffen den Wirkstoff und wurden dann mit dem HIV-ähnlichen SHIV infiziert. Das Virus konnte den Tieren nichts anhaben, obwohl ihre Viren-Dosis vier Mal so stark war wie die, die bei anderen Affen zu einer Infektion führte.

Nach Farzans Angaben sollen bei einer Fachkonferenz in der kommenden Woche noch weitergehende Studienergebnisse vorgestellt werden. Demnach bot der neue Wirkstoff auch ein Jahr nach seiner Verabreichung einen Schutz vor einer acht- bis 16-fach erhöhten Virendosis. Der Wissenschaftler betonte aber, dass noch zahlreiche weitere Versuche mit Tieren und später Menschen notwendig seien.

UN-Schätzungen zufolge haben sich seit 1981 rund 78 Millionen Menschen mit dem HI-Virus infiziert, das die Immunabwehr des menschlichen Körpers zerstört. 39 Millionen Menschen starben an den Folgen von Aids.

(AFP)